Lectores atentos

Durante este fin de semana santo, días de reflexión respecto al sacrificio de nuestro señor Jesucristo, fui con mi familia a la playa a un sitio de cabañas sin internet ni otras ventanas de comunicación con el mundo digital. Ideal para descansar; para leer, en mi caso. Decidí llevar conmigo algunos libros que tenía pensado acabar pronto, antes de la visita de Auster y Coetzee a Chile: me refiero a La trilogía de Nueva York y Esperando a los bárbaros; pero además añadí un libro que compré por sorpresa hace algunos días, El sindicato de policía yiddish, del desconocido, para mí, Michael Chabon. Así que leí durante estos días de introspección religiosa. Logré terminar el libro de Chabon, el de Auster y comenzar el de Coetzee. La razón de esta entrada, lejos de reseñar estos libros, es comentar algo que me pregunté durante la lectura del libro de Chabon.

No tomo notas cuando leo un libro (entiéndase como libro, en este caso, texto de ficción, pues los libros del instituto los subrayo, escribo, marco, señalo, etc), mi máxima organización consiste en marcar las citas que más me gustan con post it de colores, sin embargo, en esta oportunidad, pensé en que podría ser útil comenzar a escribir datos importantes para la trama, pues sabía que ciertos acontecimientos eran importantes pero se habían borrado completamente de mi memoria, obligándome a retroceder páginas. Es decir, sabía que había algo importante que estaba olvidando, la pregunta era qué. El único registro de anotaciones que tengo procede de La broma infinita, pero para leer ese libro es necesario anotaciones, post it, cuadernos, y otros utensilios, así que dejaré de lado ese ejemplo. A veces anoto “reflexiones” en márgenes o páginas en blanco, sobretodo cuando se trata de un libro que obliga al análisis de ciertos temas, sin embargo con el libro de Chabon pensé que habría sido útil anotar en la última página ciertas cosas. Y no es un libro especialmente difícil, ojo; no obstante, mi memoria no logró retener ciertas ideas.

No creo que mi memoria sea prodigiosa a la hora de leer. Cuando me sumerjo en novelas especialmente densas me veo obligado a intentar recordar muchas cosas, situación que a veces funciona. Creo que es imposible recordar todo, absolutamente todo, en un libro. El lector traza un panorama general respecto a la trama y sus ramificaciones a través de la historia. Puede recordar qué cosas hizo x personaje, pero no qué tiempo hacía cuando x usaba cierto tipo de ropa mientras caminaba en tal lugar entre dos escenas. Hay detalles que se escapan, que pueden o no ser importantes para el desarrollo de la novela, dependiendo del autor. ¿Qué cosas son relevantes en un texto? A veces, al releer, me doy cuenta de ciertos datos importantes que en la primera lectura pasé por alto. Pero eso sucede cuando releo, situación que no llevo a cabo con todos mis libros, claro está. ¿Cómo, entonces, discriminar? ¿Qué cosas me obligo a memorizar?

Desde el año pasado he notado un leve aumento en la dificultad de mis lecturas, y supongo que seguiré descubriendo nuevos autores con ciertas formas intrincadas de construir novelas. En adelante, seguramente, intentaré escribir en lápiz grafito algunos datos en hojas blancas del libro, intentando seguir de forma más consciente la historia.

Y aquí viene el motivo de esta entrada: preguntarles a ustedes qué hacen para recordar en general la trama de un libro complejo. ¿Retienen en su mente todo lo que leen ? ¿Toman notas? ¿Usan marcadores? ¿Alguna vez se han visto en la necesidad de retroceder párrafos o páginas, releyendo y buscando información? ¿Qué autores los obligan a intentar ser más atentos?

Pensé en hacer estas preguntas por Twitter, pero quería comentar y contextualizar un poco más, así que decidí resucitar nuevamente el blog para hacerlo.

Que tengan una excelente semana :)

‘A monster calls’ de Patrick Ness

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En general me mantengo alejado de las novelas Y.A, sobretodo porque no siento atracción por sus tramas o por las historias que proponen. Con Ness, sin embargo, he tenido desde hace un tiempo cierta curiosidad. Intenté leer The knife of never letting go sin resultados positivos. Creo que no pasé de la mitad, sin poder adaptarme al estilo (lo intenté otra vez un par de meses después, disfrutando hasta los puntos). Con esta novela, no obstante, aluciné con la forma de narrar del autor, siempre con una manera simple, casi delicada, y efectiva. A modo de síntesis inicial, si no desean leer la reseña, diré que me ha encantado y que la recomiendo completamente. Si quieren saber los motivos, harían bien en leer lo que sigue.

The monster showed up just after midnight. As they do.

Conor tiene sueños oscuros, auténticas pesadillas que ocultan una verdad compleja. Habitualmente se despierta asustado, sin embargo, en esta ocasión, sus miedos tienen otro origen: un extraño visitante en su ventana que dice ser un monstruo y que le susurra que se acerque. Al parecer tiene algo importante que decirle, algo tan personal y complicado que la única manera de expresarlo es con ficciones, narraciones breves que no solo encierran una historia. Serán tres los cuentos que narre el monstruo, seguidos de un cuarto contado por Conor. Y este último será especial, pues no solo será contado por el protagonista, sino que además contendrá la verdad.

Stories are the wildest things of all.

Stories are important. They can be more important than anything, if they carry the truth.

Me sorprendió el nivel de honestidad de Patrick Ness al abordar una historia tan compleja como esta. Después de todo, el fondo de la narración es cómo Conor se enfrenta a la compleja enfermedad de su madre, una condición que solo parece empeorar tratamiento tras tratamiento.

The justifications of men who kill should always be heard with scepticism.

El mundo interno de Conor se sobresalta, no obstante su familia intenta que su vida prosiga con relativa normalidad. Lo que significa complicaciones de su entorno escolar, discusiones con personas que desean lo mejor para él y complejas situaciones de tensión. ¿Hasta qué punto debe llegar el deseo de esperanza? ¿Es necesario afrontar la realidad y los hechos antes de que se presenten? El trabajo del autor en abordar estas preguntas es brillante, con una elegancia y sensibilidad poco usuales. La manera en que se perfilan los personajes, sus inseguridades y temores más abstractos y a la vez concretos es grandiosa. Conor oculta una idea terrible, una idea liberadora que lo atormenta en niveles inconscientes. ¿Podrá este monstruo ayudarlo a enfrentarse a la verdad?

And if no one sees you, are you really there at all?

¿Quién es el monstruo? ¿Cómo llegó a la historia? ¿Es real, o una invención de la mente de Conor? ¿Lo envió su madre? Hay un interesante y casi subliminal nivel de paranoia que se acrecienta en el lector a medida que se avanza en la narración. Me recordó a las escenas finales de Otra vuelta de tuerca, de Henry James, en las que la naturaleza de los fantasmas se convierte en el punto medular de la historia. Altamente simbólica, esta novela, A monster calls, es un viaje oscuro a través de distintos tipos de naturaleza. Una historia maravillosa y maravillosamente contada, cargada de momentos siniestros, de terror agradable, de miedo a la verdad y a los sentimientos, contada por una relativamente nueva voz en la literatura juvenil; esta novela, calificada como infantil en algunos sitios pero perfecta para adultos y jóvenes por igual, nos habla de esos sentimientos que ocultamos al mundo, y a nosotros mismos, criaturas complejas que intentan desesperadamente aferrase a valores como el amor o la esperanza.

There is not always a good guy. Nor is there always a bad one. Most people are somewhere inbetween.

Humans are complicated beasts.

 

Marzo en libros

Acaba un mes complicado, un mes en que comienza nuevamente la rutina escolar y con ella los trabajos, los exámenes, los ramos de relleno que tanto que me aburren día a día y la falta de tiempo. Además, este año, tomaré paralelamente clases en otro centro para prepararme a la prueba PSU, situación que seguramente demandará más de mi tiempo, aunque también ganaré minutos, muchos minutos, de transporte público, los cuales me gustaría aprovechar leyendo, siempre y cuando no viajen diez personas por metro cuadrado. En fin, este mes sí logré leer una suma normal de libros; y lo que es mejor: fue una racha de buenas lecturas. A continuación, un breve comentario de los libros que leí este mes.

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‘La música del azar’ de Paul Auster

Otra gran novela de uno de mis escritores favoritos. En esta ocasión, un viaje en carretera que prometía a Jim Nashe tomar el mando de su vida y su libertad como individuo se mezcla con tramas de póquer y azar hasta desembocar en una bizarra historia de dos millonarios que desean construir un muro usando los escombros de un castillo gótico-medieval. Simbólica, profunda, emocionante, esta novela habla sobre cómo nos construimos a nosotros mismos con los recursos que poseemos y a los cuales más fácilmente accedemos: los recuerdos de nuestro pasado. No obstante, siempre está el azar, una fuerza irónica y poderosa que rige la vida de los personajes, manipulándola donde menos lo esperan. Totalmente recomendable, esta novela del Auster original, como lo llaman algunos lectores, emociona y conmociona mientras presenta a dos personajes empáticos y extrañamente ambiguos. VALORACIÓN: 4.5/5

‘El guardián entre el centeno’ de J.D. Salinger

Este libro, como muchos, despierta a detractores que lo tildan de superficial y hasta tonto, y a enstusiastas que lo ensalzan en títulos como obra de culto u obra maestra. Creo que puedo considerarme dentro de último grupo. En esta obra honesta y desenfadada, el autor explora la tormentosa adolescencia, una época de cambio y ansiedad, de hormonas y extraño razonamiento, retratando a un caristmático personaje que ha logrado concentrar en sí a generaciones de jóvenes que leen y conservan para siempre en sus recuerdos a este libro.

Deberías ir a un colegio de chicos. Pruébalo alguna vez. Están llenos de farsantes. Tienes que estudiar justo lo suficiente para poder comprarte un Cadillac algún día, tienes que fingir que te importa si gana o pierde el equipo del colegio, y tienes que hablar todo el día de chicas, alcohol y sexo. Todos forman grupitos cerrados en los que no puede entrar nadie. Los del equipo de baloncesto por un lado, los católicos por otro, los cretinos intelectuales por otro, y los que juegan al bridge por otro.

Hablar de la adolescencia es fácil; decir algo relevante sobre ella, no. Una novela necesaria, casi diría de lectura obligada, que debería enseñarse en institutos. Una novela imparable, profunda, compleja. Una novela amena y divertida. Una gran novela, un libro sensacional. VALORACIÓN: 5/5

‘Extremely loud and incredibly close’ de Jonathan Safran Foer

Hablar sobre los atentados del 11 de septiembre de 2001 debe ser muy complicado, más si eres un novelista que está preparando su segunda novela tras una obra que fue elogiada por autores y críticos de todo el mundo. A este dilema se enfrenta Safran Foer, y creo que logra salir airoso de la situación, presentándonos a Oskar, un joven inventor, escritor de cartas, astrónomo amateur, joyero, vegano y detective, entre otras actividades que llenan su ansia de conocimiento, que pierde a su padre durante el ataque a las Torres Gemelas. La novela, lejos de ser un melodrama, alcanza momentos de emoción inolvidables, explorando la naturaleza de la pérdida y el arrepentimiento a través de dos historias paralelas. Aquí, además, el autor juega con pequeñas modificaciones en la forma de presentar el texto, de forma menos radical que, por ejemplo, en Casa de Hojas. Personalmente creo que esas innovaciones sobran en la novela, y que el verdadero talento del autor, el verdadero valor de su escritura, nace cuando narra con bella prosa las escenas más cotidianas y dramáticas de los personajes. Allí, en esos momentos, esas escenas en que te debates entre la desolación y la alegría, aparece un joven prodigio de la literatura. VALORACIÓN: 4/5

The knife of never letting go de Patrick Ness

Emoción en estado puro. Hacía tiempo que un libro no me ponía tan nervioso por el destino de los personajes. Narrado de forma amena y perfecta, en la voz del joven Todd, el autor presenta un escenario futurista, distópico, en el que la especie humana ha tenido que abandonar el planeta y establecer colonias en otros lugares. ¿No les atrae la trama? No importa. Consigan el libro igual. No se lo pierdan. Comiencen con esta trilogía que promete tensión a raudales.  VALORACIÓN: 5/5

Y esas fueron mis lecturas de este mes. Espero terminar durante abril todos los libros que tengo empezados, en los que se cuentan tres colecciones de relatos. Usualmente no leo ese tipo de ficción, y cuando lo hago es de esta forma: poco a poco.

Espero seguir con esta racha de buenas lecturas durante abril :)

 

First Readathon of 2014

2014 has come with a new reading challenge. My goal for this year is to read 20 books in English, and I’m doing it pretty good so far. I finished Extremely loud and incredibly close by Jonathan Safran Foer about an hour ago which is my fourth book of the year (read in english, of course).

Anyway. Today I just want to introduce the book I’ll be reading this weekend. It’s The knife of never letting go, the first book in the Chaos Walking Trilogy by Patrick Ness, an author that I really recommend, even though I’ve only read one book by him, which is A monster calls.

If I finish The knife of never letting go before the Readthon ends I’ll probably pick up a short story collection by Dave Eggers. Sadly, I have to do other things besides reading this weekend (I’m not talking about my amazing social life, don’t get too excited). I’m going to assist to simulated tests (I’m preparing myself for the PSU test) tomorrow and study Geometry on Sunday. This doesn’t mean I am not reading on those days but it’s going to be harder than usual.

So, my goal for this Readathon is to read 512 pages. Let me know what is your goal and what are you planning to do to accomplish it!

I hope you guys have a nice weekend!

SATURDAY

Ante todo, lamento cambiar el idioma en medio de la entrada, pero estoy un poco escaso de tiempo y en inglés me demoraría más en escribir. Ayer fue un día regular en cuanto a lectura, llegué solamente hasta la 120 y, sorpresivamente, no leí nada en durante la jornada escolar, lo que es extraño porque suelo aprovechar los momentos libres para ir al parque y leer. ANYWAY, acabo de llegar a casa (15.00) después de los ensayos PSU que comenté más arriba y espero ponerme a leer en un rato. Aproveché los trayectos en subterráneo para leer y ya voy en la 200. Espero llegar a la 300 durante este día. Cruzo los dedos. ¡Espero que el día les esté cundiendo!

Sunday

Lo importante de este día: el desayuno. No. Lo siento. Me desperté tarde y no tenía ganas de preparar nada. Tampoco dejé algo listo la noche anterior como muchos de ustedes. Así que no. Lo siento.
Lo menos importante del día: las lecturas. Pese a la campaña iniciada por Isi, mis deberes no fueron ni aplazados ni mucho menos suspendidos. Así que ayer me tocó estudiar geometría y terminar un trabajo de química. Pero sí que leí. No alcancé a terminar mi lectura The knife of never letting go pero leí un total de 350 páginas en estos tres días. El libro tiene 512, pero solo 480 corresponden al libro en sí; el resto es un relato ambientado en el mundo de esta trilogía. Goodreads lo considera como un libro aparte :P
En fin, como siempre en estas actividades de Isi, me lo he pasado muy bien. Hoy toca pasarme por sus blogs a ver cómo estuvieron. Veré sus desayunos con mucha envidia, quiero que lo sepan. Espero que hayan podido leer todo lo que tenían propuesto. Yo, por mi parte, espero terminar hoy mi lectura del Readathon.
Nos vemos en la próxima actividad!!

Los 7 pecados capitales | BookTag

En vez de decir que espero no volver a ausentarme tanto en el blog explicaré que mi irregularidad en la publicación (desde noviembre del año pasado) se debió a que mi laptop se había estropeado. En realidad, solo la pantalla. Y ahora que lo he recuperado (y la vida me sonríe otra vez) puedo asegurar que espero volver a dedicarle más tiempo a mi espacio virtual. Quiero, no obstante, hacer entradas más variadas, menos reseñas y más comentarios o actividades como esta, un book tag interesante que propone adaptar los siete pecados capitales al mundo de la lectura.

1. AVARICIA

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¿Cuál es el libro más caro que tengo en mi estante? Lo más fácil sería revisar si tengo alguna edición de Gigamesh, conocida universalmente como una editorial cara (pero excelente, justo es reconocerlo), sin embargo mi adquisición más costosa es Los Pilares de la Tierra, edición caja de lujo, que compré cuando comencé a leer de forma más…¿sistemática? En fin, tenía muchas ganas de leer este libro, y además tenía una certeza extraña de que me gustaría mucho. Busqué esta edición hasta que di con ella, junté dinero y la compré. Además de que la caja la sigo utilizando, la edición en sí misma está muy cuidada. Creo que costó $45. Por otra parte, el libro más barato de la colección es sin duda El último Dickens, de Matthew Pearl, a casi $2.

2. IRA – ¿con qué escritor tienes una relación de amor/odio?

Como muchos, tengo un conflicto muy grande con George R. R. Martin. Explicar los motivos no es necesario.

3. GULA – ¿qué libro devoras una y otra vez?

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PLEASE, PLEASE, PLEASE, no me juzguen en esta respuesta. Si hay un autor que puedo releer muchas veces y divertirme como un niño pequeño en cada oportunidad es Dan Brown. Lo sé, podría haber puesto Harry Potter o el primer libro de Underland Chronicles de Suzanne Collins (que creo haber leído tres veces), pero si incluyo a este autor es porque he leído casi todos sus libros al menos dos veces. Sí, de verdad, y seguramente releeré Inferno este año.

4. PEREZA – ¿qué libro aún no has leído por flojera?

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Puente de los suspiros, de Richard Russo. Lo compré con muchas, muchísimas ganas de leerlo. Lo encontré en internet, la trama me interesó, y durante la semana me pasé a la librería para comprarlo. Cuando lo vi me di cuenta de que era un tocho de cuidado. En general no tengo problemas con los libros gordos, sin embargo, comenzar este me da una pereza infinita. Seguramente lo leeré este año pues pretendo aprovechar los libros que tengo comprados en mis vacaciones, junto con los pendientes del estante. Pero de que me da pereza éste en particular, sí que me da.

5. ORGULLO – ¿de qué libro hablas para parecer intelectual?

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Esta es LA pregunta que temía encontrarme en el cuestionario. La verdad es que no leo para parecer intelectual (puedo pasearme con un libro de Dan Brown o de Stieg Larsson bajo el brazo y recomendarlo encarecidamente), sin embargo debo reconocer que de encontrarme en esa situación seguramente recurriría a Thomas Pynchon. De él leí tres libros el año pasado, todos obras maravillosas, crípticas, extrañas, bizarras, sublimes, intrincadas y perfectas. No he leído Arco iris de la gravedad (definición específica de libro para comentar y parecer intelectual), sin embargo, sí que diría que he leído a Thomas Pynchon con una extraña sonrisa en el rostro.

6. LUJURIA – ¿qué encuentras atractivo en un personaje?

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Primero, que se sienta “real” al leerlo. ¿A qué me refiero con esto? Simplemente a que tenga una evolución en la historia, positiva o negativa, o que al menos sufra de conflictos internos. Los personajes que atraviesan las páginas y no se inmutan por nada me fastidian. Pero si me preguntan por lujuria de verdad (?), del tipo hormonal y salvaje, reconozco que amo a Daenerys Targaryen. No he leído Danza de dragones, y muchos me dicen que después de leerlo no me gustará tanto la Madre Dragón, sin embargo me encantaban sus capítulos de los tres libros anteriores en los que aparecía. Si tuviera que mencionar a otra mujer, sin duda sería Denise, de Las Correcciones, una chica excesivamente competitiva que vive atrapada en un abismo de complicaciones sentimentales y dificultades personales. Si mal no recuerdo hay una parte del libro en que compara la gastronomía con el sexo. Esa sección hizo que me enamorase de ella perdidamente.

7. ENVIDIA – ¿qué libro te gustaría recibir como regalo?

Fácil: Arco iris de la gravedad de Thomas Pynchon en la edición Círculo de lectores. Busqué mucho esa edición en mis pasadas vacaciones en España, con la esperanza de toparme con este libro en mercadillos o librerías de segunda mano. Sin suerte, lamentablemente. Incluso la busqué en sitios de compra y venta online, sin embargo, solo me encontré con anuncios antiguos. Un drama. Un drama del primer mundo – #FIRSTWORLDPROBLEMS

*IDEA ORIGINAL DE BookishlyMalyza*