‘A monster calls’ de Patrick Ness

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En general me mantengo alejado de las novelas Y.A, sobretodo porque no siento atracción por sus tramas o por las historias que proponen. Con Ness, sin embargo, he tenido desde hace un tiempo cierta curiosidad. Intenté leer The knife of never letting go sin resultados positivos. Creo que no pasé de la mitad, sin poder adaptarme al estilo (lo intenté otra vez un par de meses después, disfrutando hasta los puntos). Con esta novela, no obstante, aluciné con la forma de narrar del autor, siempre con una manera simple, casi delicada, y efectiva. A modo de síntesis inicial, si no desean leer la reseña, diré que me ha encantado y que la recomiendo completamente. Si quieren saber los motivos, harían bien en leer lo que sigue.

The monster showed up just after midnight. As they do.

Conor tiene sueños oscuros, auténticas pesadillas que ocultan una verdad compleja. Habitualmente se despierta asustado, sin embargo, en esta ocasión, sus miedos tienen otro origen: un extraño visitante en su ventana que dice ser un monstruo y que le susurra que se acerque. Al parecer tiene algo importante que decirle, algo tan personal y complicado que la única manera de expresarlo es con ficciones, narraciones breves que no solo encierran una historia. Serán tres los cuentos que narre el monstruo, seguidos de un cuarto contado por Conor. Y este último será especial, pues no solo será contado por el protagonista, sino que además contendrá la verdad.

Stories are the wildest things of all.

Stories are important. They can be more important than anything, if they carry the truth.

Me sorprendió el nivel de honestidad de Patrick Ness al abordar una historia tan compleja como esta. Después de todo, el fondo de la narración es cómo Conor se enfrenta a la compleja enfermedad de su madre, una condición que solo parece empeorar tratamiento tras tratamiento.

The justifications of men who kill should always be heard with scepticism.

El mundo interno de Conor se sobresalta, no obstante su familia intenta que su vida prosiga con relativa normalidad. Lo que significa complicaciones de su entorno escolar, discusiones con personas que desean lo mejor para él y complejas situaciones de tensión. ¿Hasta qué punto debe llegar el deseo de esperanza? ¿Es necesario afrontar la realidad y los hechos antes de que se presenten? El trabajo del autor en abordar estas preguntas es brillante, con una elegancia y sensibilidad poco usuales. La manera en que se perfilan los personajes, sus inseguridades y temores más abstractos y a la vez concretos es grandiosa. Conor oculta una idea terrible, una idea liberadora que lo atormenta en niveles inconscientes. ¿Podrá este monstruo ayudarlo a enfrentarse a la verdad?

And if no one sees you, are you really there at all?

¿Quién es el monstruo? ¿Cómo llegó a la historia? ¿Es real, o una invención de la mente de Conor? ¿Lo envió su madre? Hay un interesante y casi subliminal nivel de paranoia que se acrecienta en el lector a medida que se avanza en la narración. Me recordó a las escenas finales de Otra vuelta de tuerca, de Henry James, en las que la naturaleza de los fantasmas se convierte en el punto medular de la historia. Altamente simbólica, esta novela, A monster calls, es un viaje oscuro a través de distintos tipos de naturaleza. Una historia maravillosa y maravillosamente contada, cargada de momentos siniestros, de terror agradable, de miedo a la verdad y a los sentimientos, contada por una relativamente nueva voz en la literatura juvenil; esta novela, calificada como infantil en algunos sitios pero perfecta para adultos y jóvenes por igual, nos habla de esos sentimientos que ocultamos al mundo, y a nosotros mismos, criaturas complejas que intentan desesperadamente aferrase a valores como el amor o la esperanza.

There is not always a good guy. Nor is there always a bad one. Most people are somewhere inbetween.

Humans are complicated beasts.

 

Marzo en libros

Acaba un mes complicado, un mes en que comienza nuevamente la rutina escolar y con ella los trabajos, los exámenes, los ramos de relleno que tanto que me aburren día a día y la falta de tiempo. Además, este año, tomaré paralelamente clases en otro centro para prepararme a la prueba PSU, situación que seguramente demandará más de mi tiempo, aunque también ganaré minutos, muchos minutos, de transporte público, los cuales me gustaría aprovechar leyendo, siempre y cuando no viajen diez personas por metro cuadrado. En fin, este mes sí logré leer una suma normal de libros; y lo que es mejor: fue una racha de buenas lecturas. A continuación, un breve comentario de los libros que leí este mes.

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‘La música del azar’ de Paul Auster

Otra gran novela de uno de mis escritores favoritos. En esta ocasión, un viaje en carretera que prometía a Jim Nashe tomar el mando de su vida y su libertad como individuo se mezcla con tramas de póquer y azar hasta desembocar en una bizarra historia de dos millonarios que desean construir un muro usando los escombros de un castillo gótico-medieval. Simbólica, profunda, emocionante, esta novela habla sobre cómo nos construimos a nosotros mismos con los recursos que poseemos y a los cuales más fácilmente accedemos: los recuerdos de nuestro pasado. No obstante, siempre está el azar, una fuerza irónica y poderosa que rige la vida de los personajes, manipulándola donde menos lo esperan. Totalmente recomendable, esta novela del Auster original, como lo llaman algunos lectores, emociona y conmociona mientras presenta a dos personajes empáticos y extrañamente ambiguos. VALORACIÓN: 4.5/5

‘El guardián entre el centeno’ de J.D. Salinger

Este libro, como muchos, despierta a detractores que lo tildan de superficial y hasta tonto, y a enstusiastas que lo ensalzan en títulos como obra de culto u obra maestra. Creo que puedo considerarme dentro de último grupo. En esta obra honesta y desenfadada, el autor explora la tormentosa adolescencia, una época de cambio y ansiedad, de hormonas y extraño razonamiento, retratando a un caristmático personaje que ha logrado concentrar en sí a generaciones de jóvenes que leen y conservan para siempre en sus recuerdos a este libro.

Deberías ir a un colegio de chicos. Pruébalo alguna vez. Están llenos de farsantes. Tienes que estudiar justo lo suficiente para poder comprarte un Cadillac algún día, tienes que fingir que te importa si gana o pierde el equipo del colegio, y tienes que hablar todo el día de chicas, alcohol y sexo. Todos forman grupitos cerrados en los que no puede entrar nadie. Los del equipo de baloncesto por un lado, los católicos por otro, los cretinos intelectuales por otro, y los que juegan al bridge por otro.

Hablar de la adolescencia es fácil; decir algo relevante sobre ella, no. Una novela necesaria, casi diría de lectura obligada, que debería enseñarse en institutos. Una novela imparable, profunda, compleja. Una novela amena y divertida. Una gran novela, un libro sensacional. VALORACIÓN: 5/5

‘Extremely loud and incredibly close’ de Jonathan Safran Foer

Hablar sobre los atentados del 11 de septiembre de 2001 debe ser muy complicado, más si eres un novelista que está preparando su segunda novela tras una obra que fue elogiada por autores y críticos de todo el mundo. A este dilema se enfrenta Safran Foer, y creo que logra salir airoso de la situación, presentándonos a Oskar, un joven inventor, escritor de cartas, astrónomo amateur, joyero, vegano y detective, entre otras actividades que llenan su ansia de conocimiento, que pierde a su padre durante el ataque a las Torres Gemelas. La novela, lejos de ser un melodrama, alcanza momentos de emoción inolvidables, explorando la naturaleza de la pérdida y el arrepentimiento a través de dos historias paralelas. Aquí, además, el autor juega con pequeñas modificaciones en la forma de presentar el texto, de forma menos radical que, por ejemplo, en Casa de Hojas. Personalmente creo que esas innovaciones sobran en la novela, y que el verdadero talento del autor, el verdadero valor de su escritura, nace cuando narra con bella prosa las escenas más cotidianas y dramáticas de los personajes. Allí, en esos momentos, esas escenas en que te debates entre la desolación y la alegría, aparece un joven prodigio de la literatura. VALORACIÓN: 4/5

The knife of never letting go de Patrick Ness

Emoción en estado puro. Hacía tiempo que un libro no me ponía tan nervioso por el destino de los personajes. Narrado de forma amena y perfecta, en la voz del joven Todd, el autor presenta un escenario futurista, distópico, en el que la especie humana ha tenido que abandonar el planeta y establecer colonias en otros lugares. ¿No les atrae la trama? No importa. Consigan el libro igual. No se lo pierdan. Comiencen con esta trilogía que promete tensión a raudales.  VALORACIÓN: 5/5

Y esas fueron mis lecturas de este mes. Espero terminar durante abril todos los libros que tengo empezados, en los que se cuentan tres colecciones de relatos. Usualmente no leo ese tipo de ficción, y cuando lo hago es de esta forma: poco a poco.

Espero seguir con esta racha de buenas lecturas durante abril :)

 

First Readathon of 2014

2014 has come with a new reading challenge. My goal for this year is to read 20 books in English, and I’m doing it pretty good so far. I finished Extremely loud and incredibly close by Jonathan Safran Foer about an hour ago which is my fourth book of the year (read in english, of course).

Anyway. Today I just want to introduce the book I’ll be reading this weekend. It’s The knife of never letting go, the first book in the Chaos Walking Trilogy by Patrick Ness, an author that I really recommend, even though I’ve only read one book by him, which is A monster calls.

If I finish The knife of never letting go before the Readthon ends I’ll probably pick up a short story collection by Dave Eggers. Sadly, I have to do other things besides reading this weekend (I’m not talking about my amazing social life, don’t get too excited). I’m going to assist to simulated tests (I’m preparing myself for the PSU test) tomorrow and study Geometry on Sunday. This doesn’t mean I am not reading on those days but it’s going to be harder than usual.

So, my goal for this Readathon is to read 512 pages. Let me know what is your goal and what are you planning to do to accomplish it!

I hope you guys have a nice weekend!

SATURDAY

Ante todo, lamento cambiar el idioma en medio de la entrada, pero estoy un poco escaso de tiempo y en inglés me demoraría más en escribir. Ayer fue un día regular en cuanto a lectura, llegué solamente hasta la 120 y, sorpresivamente, no leí nada en durante la jornada escolar, lo que es extraño porque suelo aprovechar los momentos libres para ir al parque y leer. ANYWAY, acabo de llegar a casa (15.00) después de los ensayos PSU que comenté más arriba y espero ponerme a leer en un rato. Aproveché los trayectos en subterráneo para leer y ya voy en la 200. Espero llegar a la 300 durante este día. Cruzo los dedos. ¡Espero que el día les esté cundiendo!

Sunday

Lo importante de este día: el desayuno. No. Lo siento. Me desperté tarde y no tenía ganas de preparar nada. Tampoco dejé algo listo la noche anterior como muchos de ustedes. Así que no. Lo siento.
Lo menos importante del día: las lecturas. Pese a la campaña iniciada por Isi, mis deberes no fueron ni aplazados ni mucho menos suspendidos. Así que ayer me tocó estudiar geometría y terminar un trabajo de química. Pero sí que leí. No alcancé a terminar mi lectura The knife of never letting go pero leí un total de 350 páginas en estos tres días. El libro tiene 512, pero solo 480 corresponden al libro en sí; el resto es un relato ambientado en el mundo de esta trilogía. Goodreads lo considera como un libro aparte :P
En fin, como siempre en estas actividades de Isi, me lo he pasado muy bien. Hoy toca pasarme por sus blogs a ver cómo estuvieron. Veré sus desayunos con mucha envidia, quiero que lo sepan. Espero que hayan podido leer todo lo que tenían propuesto. Yo, por mi parte, espero terminar hoy mi lectura del Readathon.
Nos vemos en la próxima actividad!!

Los 7 pecados capitales | BookTag

En vez de decir que espero no volver a ausentarme tanto en el blog explicaré que mi irregularidad en la publicación (desde noviembre del año pasado) se debió a que mi laptop se había estropeado. En realidad, solo la pantalla. Y ahora que lo he recuperado (y la vida me sonríe otra vez) puedo asegurar que espero volver a dedicarle más tiempo a mi espacio virtual. Quiero, no obstante, hacer entradas más variadas, menos reseñas y más comentarios o actividades como esta, un book tag interesante que propone adaptar los siete pecados capitales al mundo de la lectura.

1. AVARICIA

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¿Cuál es el libro más caro que tengo en mi estante? Lo más fácil sería revisar si tengo alguna edición de Gigamesh, conocida universalmente como una editorial cara (pero excelente, justo es reconocerlo), sin embargo mi adquisición más costosa es Los Pilares de la Tierra, edición caja de lujo, que compré cuando comencé a leer de forma más…¿sistemática? En fin, tenía muchas ganas de leer este libro, y además tenía una certeza extraña de que me gustaría mucho. Busqué esta edición hasta que di con ella, junté dinero y la compré. Además de que la caja la sigo utilizando, la edición en sí misma está muy cuidada. Creo que costó $45. Por otra parte, el libro más barato de la colección es sin duda El último Dickens, de Matthew Pearl, a casi $2.

2. IRA – ¿con qué escritor tienes una relación de amor/odio?

Como muchos, tengo un conflicto muy grande con George R. R. Martin. Explicar los motivos no es necesario.

3. GULA – ¿qué libro devoras una y otra vez?

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PLEASE, PLEASE, PLEASE, no me juzguen en esta respuesta. Si hay un autor que puedo releer muchas veces y divertirme como un niño pequeño en cada oportunidad es Dan Brown. Lo sé, podría haber puesto Harry Potter o el primer libro de Underland Chronicles de Suzanne Collins (que creo haber leído tres veces), pero si incluyo a este autor es porque he leído casi todos sus libros al menos dos veces. Sí, de verdad, y seguramente releeré Inferno este año.

4. PEREZA – ¿qué libro aún no has leído por flojera?

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Puente de los suspiros, de Richard Russo. Lo compré con muchas, muchísimas ganas de leerlo. Lo encontré en internet, la trama me interesó, y durante la semana me pasé a la librería para comprarlo. Cuando lo vi me di cuenta de que era un tocho de cuidado. En general no tengo problemas con los libros gordos, sin embargo, comenzar este me da una pereza infinita. Seguramente lo leeré este año pues pretendo aprovechar los libros que tengo comprados en mis vacaciones, junto con los pendientes del estante. Pero de que me da pereza éste en particular, sí que me da.

5. ORGULLO – ¿de qué libro hablas para parecer intelectual?

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Esta es LA pregunta que temía encontrarme en el cuestionario. La verdad es que no leo para parecer intelectual (puedo pasearme con un libro de Dan Brown o de Stieg Larsson bajo el brazo y recomendarlo encarecidamente), sin embargo debo reconocer que de encontrarme en esa situación seguramente recurriría a Thomas Pynchon. De él leí tres libros el año pasado, todos obras maravillosas, crípticas, extrañas, bizarras, sublimes, intrincadas y perfectas. No he leído Arco iris de la gravedad (definición específica de libro para comentar y parecer intelectual), sin embargo, sí que diría que he leído a Thomas Pynchon con una extraña sonrisa en el rostro.

6. LUJURIA – ¿qué encuentras atractivo en un personaje?

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Primero, que se sienta “real” al leerlo. ¿A qué me refiero con esto? Simplemente a que tenga una evolución en la historia, positiva o negativa, o que al menos sufra de conflictos internos. Los personajes que atraviesan las páginas y no se inmutan por nada me fastidian. Pero si me preguntan por lujuria de verdad (?), del tipo hormonal y salvaje, reconozco que amo a Daenerys Targaryen. No he leído Danza de dragones, y muchos me dicen que después de leerlo no me gustará tanto la Madre Dragón, sin embargo me encantaban sus capítulos de los tres libros anteriores en los que aparecía. Si tuviera que mencionar a otra mujer, sin duda sería Denise, de Las Correcciones, una chica excesivamente competitiva que vive atrapada en un abismo de complicaciones sentimentales y dificultades personales. Si mal no recuerdo hay una parte del libro en que compara la gastronomía con el sexo. Esa sección hizo que me enamorase de ella perdidamente.

7. ENVIDIA – ¿qué libro te gustaría recibir como regalo?

Fácil: Arco iris de la gravedad de Thomas Pynchon en la edición Círculo de lectores. Busqué mucho esa edición en mis pasadas vacaciones en España, con la esperanza de toparme con este libro en mercadillos o librerías de segunda mano. Sin suerte, lamentablemente. Incluso la busqué en sitios de compra y venta online, sin embargo, solo me encontré con anuncios antiguos. Un drama. Un drama del primer mundo – #FIRSTWORLDPROBLEMS

*IDEA ORIGINAL DE BookishlyMalyza*

‘Batalla de Reyes’ de M.K. Hume

La primera entrega de la trilogía protagonizada por Merlín está pegando fuerte en la blogosfera. No solo por la actividad 10×10 organizada por diez bloggers, sino porque la editorial está intentando posicionar el libro en distintas páginas tras el anuncio de la publicación de esta historia en España. Y se justifica. La historia pinta interesante y las tres entregas serán publicadas en lapsos cortos de tiempo. Nada de las interminables e irritantes esperas entre libro y libro que en general se encuentran en el mercado te miro a ti George R R Martin  tanto anglosajón como hispanoamericano. Pese a que no me atraen en particular las historias por ser trilogías, esta me llamaba la atención. Primero porque hace tiempo que no leo una historia medieval de este estilo, y segundo porque ofrece una interesante versión de cómo se formó el mito de Merlín.

Entre los despojos que la tormenta ha dejado en la playa de Segontium, Branwyn, nieta del rey de la tribu de los deceanglos, encuentra a un náufrago inconsciente. Un romano hermoso, un regalo de los dioses… que cuando abra los ojos le mostrará su verdadero rostro, más despiadado. Nueve meses después nace un niño que su madre, enloquecida, rechaza.
Bastardo, hijo del demonio: desde su primer aliento, la leyenda acompaña a Myrddion Merlinus. Solo su abuela, junto a la que se cría, intuye que los dioses antiguos lo protegen y posee el don -sublime, maldito- que corre por las venas de su familia. A los nueve años, sabedor de que la tribu jamás lo aceptará entre los hombres con autoridad y poder, Myrddion se convierte en el aprendiz de la curandera del pueblo. Desde el primer momento, la sabia mujer percibe el talento natural para la sanación de ese muchacho, despierto y ávido de conocimientos, y empieza a adiestrarlo en los secretos de su oficio.
Mientras, más al sur, Vortigern, el caudillo que se ha impuesto a los otros reyezuelos celtas, reconstruye la antigua fortaleza de Dinas Emrys. Le han profetizado que la torre, símbolo de su poder, solo permanecerá en pie si une las piedras con mortero y la sangre del medio demonio. Pero el niño también tiene una profecía para el gran rey celta, y un destino que cumplir. Pronto Vortigern será el heraldo del caos y Myrddion deberá usar sus dones para salvar una tierra asolada por odios enconados, traiciones en el seno de las familias y vientos de guerra.

Se ve interesante, ciertamente. Promete acción, intrigas palaciegas, profecías y sangre, todo en un escenario medieval de imperios destruidos y nuevos reinos que se yerguen en esta tierra diezmada por las batallas. En cierta forma cumple con su objetivo, pues a lo largo del libro, centrándonos en la figura de Myrddion, descubrimos como el don de la profecía y la sanación ayudan en medio de guerras y batallas. No obstante, se me hizo pesado. Entretiene, tiene momentos en que las páginas se avanzan con voracidad y con expectación; la trama es interesante y está muy bien elaborada y documentada (agradezco muchísimo los mapas, diagramas y listas de personajes que incluye la autora. Solo habría agregado uno con la distribución geográfica de las culturas, pero es porque, personalmente, me pierdo un poco en ese territorio), los personajes son interesantes y hay un agradable equilibro en el libro en general, sin embargo, creo que esperaba otra cosa.

Myrddion aprende muy pronto que en sus manos está el poder de salvar a la gente, con sus conocimientos (pese a que insista, descarada y desquiciadamente, en mostrar arrebatos de humildad) sobre anatomía aprendidos entre libros y experiencia. Su vida ha estado marcada por la tragedia desde la concepción: su madre fue violada por un romano y decide negar esta situación hasta el fin de sus días, diciendo siempre que fue forzada por un demonio. El niño crece con esta idea, al igual que la gente de los pueblos y reinos vecinos. Suena un poco extraño pero es interesante conocer el ambiente de superstición que había en aquella época, cuando distintas culturas y pueblos convivían y mezclaban creencias. No pensé que se ahondaría tanto en este tema (Myrddion como sanador) y reconozco que me ha sorprendido gratamente.

Mencionado ya que, en general, el libro me gustó, quiero comentar algunas cosas que no me gustaron. Primero, la prosa. No es que me molestara ni mucho menos, incluso me parece acertada en muchos momentos, sin embargo, mantener el mismo tono en los diálogos, escenas de acción (muy escasas en el libro, por cierto), escenas de reflexión, escenas de violación, escenas de algoasícomoamor, escenas de melancolía, etc, no me parece acertado. Son muy pocos los autores que cuentan con estilos y habilidades de esa versatilidad, y ciertamente Hume no es una de ellas. En momentos me habría gustado encontrar una narración más fluida, más rápida, más acorde a lo que efectivamente está sucediendo en el libro. En ese sentido, la prosa se me hizo aburrida en muchos tramos de la historia. Segundo y final, el personaje de la madre de Myrddion y otros en general, a los que se les podría haber sacado muchísimo más partido.

En resumen, la historia entretiene, e incluso lo suficiente como para enganchar al lector a la trilogía. Se anuncian aventuras para nuestro protagonista, y grandes cambios en la configuración del mapa. Medicina, magia (poca) y saberes ancestrales se conjugan en un relato que intenta ofrecer una nueva visión sobre quién fue realmente Merlín. Aunque a veces se hace cuesta arriba, la novela atrapa al lector. Escrita con buena documentación y un estilo sencillo y ameno, Batalla de reyes seguro emocionará a los seguidores de esta periodo histórico; si solo buscas una novela emocionante, la primera entrega de esta trilogía también puede hacerte pasar un rato agradable. ¿Seguiré con la trilogía? Pese a todo, sí. Me interesa mucho saber cómo se convirtió Myrddion en la figura legendaria que es recordada en la actualidad.

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*AGRADECIMIENTOS A GRIJALBO POR EL EJEMPLAR*

Información. La continuación de esta historia, Muerte de un imperio, ya se encuentra a la venta, y tanto la versión digital como la física se encuentran (en otros sitios) en  www.profeciademerlin.com. Además, en la web, está el booktrailer del primer libro y más información sobre la trilogía.