Festín de cuervos, de George R. R. Martin

Canción de Hielo y Fuego 4 : Festín de cuervos.

Terminé Tormenta de espadas, literalmente, al borde del colapso nervioso.

Terminé Festín de cuervos, literalmente, al borde del colapso nervioso.

Podría seguir usando esa frase con todas las novelas que componen la magistral saga Canción de Hielo y Fuego, y probablemente con todas las novelas del autor. George R. R, Martin tiene un don para elevar los niveles de tensión en el lector hasta cifras impensables. Sufrir, reír, llorar, alterarse, odiaramuerteatodoslosLannisterdurantealgunasescenas, y muchas otras acciones que ponen en jaque nuestras emociones están contenidas en estas páginas. Si en la reseña del libro enterior, Tormenta de espadas, les advertía que si se sumergían en esta historia quedarían expuestos a profundos daños psicológicos, en esta novela ya no gastaré pixeles en esta reseña advirtiéndoles. Ya han pasado la Boda Roja, ya saben qué sucedió con Tyron, y ya leyeron el espeluznante epílogo. En resumen, ya están desquiciados. Ahora, en esta novela, nos encontramos con un escenario diferente. ¡No aparecen ni Tyron, ni Dany (oh, mi Daenerys Targaryen, madre de Dragones), ni Jon, ni Davos! Por otra parte conoceremos nuevos protagonistas, nuevas dimensiones de esta fantasía épica y nuevos hilos narrativos que, al parecerer, serán decisivos en el porvenir de poniente. Recordemos que este es el libro de la mitad. Previas tenemos tres novelas, y luego se vendrás tres novelas más.

Título: Festín de cuervos (Canción de Hielo y Fuego IV)
Autor: George R. R. Martin
Editorial: Gigamesh
Páginas: 864
ISBN: 978–84–96208–60–5

Argumento.

Las circunstancias han forzado una tregua en la guerra de los Cinco Reyes. Los intrigantes miembros de la Casa Lannister intentan consolidar su hegemonía en Poniente; la flota de las Islas del Hierro se congrega para la elección de un rey que restituya la gloria perdida del Trono de Piedramar, y en Dorne, el único de los Siete Reinos que permanece apartado del conflicto, el asesinato de la princesa Elia y de los herederos Targaryen todavía se recuerda con dolor y rabia. Entre tanto, Brienne de Tarth parte en busca de Sansa Stark en cumplimiento de una promesa, y Samwell Tarly regresa de las tierras inhóspitas de más allá del Muro acompañado de una mujer y un niño de pecho.

 Impresiones.

Robb Stark ha muerto, a manos de los Frey en la conocida Boda Roja. Su madre, Catelyn, también, sin embargo reaparece en el epílogo de Tormenta de espadas. Bran atraviesa una extraña puerta al otro lado del muro. Daenerys libera de la esclavitud a las ciudades libres y se asenta en Meereen, mientras que Stannis acude al Muro en ayuda de Jon para detener la invasión desde el pueblo Salvaje. Una profecía se revela, y el origen del enigmático título de la saga, Canción de Hielo y Fuego, se comienza a vislumbrar. Son tantos los acontecimientos que ocurrieron en el libro pasado, y que aún asustan al lector, que miramos de forma temerosa lo que se nos viene en esta novela.

Sin embargo, para muchos, la historia se quiebra con Festín de cuervos. Las tramas se cortan, el libro se trunca, y la tensión pasa a ser total y completa irritación. En mi caso, gracias a los 7 dioses, no fue así. Las nuevas proposiciones del autor me fascinaron como cada una de sus tramas, y no me sentí defraudado pese a la notoria ausencia de batallas y escenas violentas. Creo que, no obstante, los lectores que siguen esta gran historia desde sus inicios sí tienen el derecho a sentirse un tanto frustrados. Luego de terminar con el corazón a punto de estallar al final de Tormenta de espadas, tuvieron que esperar 5 años para ver que la saga continuaba; la sorpresa de estos lectores, supongo, fue mayúscula al darse cuenta de que la historia no proseguiría sino hasta el siguiente libro. Luego de leer frenéticamente las más de 800 páginas del libro buscando alguna novedad sobre el acontecer de los protagonistas, y luego de asimilar que no encontrarán lo que buscan, descubren una nota del autor (totalmente burlesca, si se mira comparando con el ritmo de publicación del autor) anunciando que espera publicar el siguiente volumen de la saga al año siguiente, incluyendo a los protagonistas y prosiguiendo la saga (además, da los motivos de por qué dividio la historia de esa forma); claro, aquello no es más que una promesa al viento. Estos lectores que siguen la saga desde sus inicios habrán de esperar casi 7 años más para ver en papel Danza de dragones. Sí, mirándolo de esa manera suena frustrante…

Pero, dejando eso de lado, hablaré de mis impresiones, desde mi historia personal y contexto particular, de la novela. George R. R. Martin siempre busca el realismo en sus novelas, por lo tanto no es de extrañar que esta novela sea más calmada. Vamos, que los personajes no pueden vivir de batalla en batalla durante los siete libros. Eso sería sumamente fantasioso, y si el autor se quiere cargar a la mitad de los personajes en pos del “realismo”, lo mínimo es que aplique su idea en todos los aspectos de la historia. Por lo tanto, el escenario es más desolador de lo usual. La guerra ha destruido tanto a los personajes como a los territorios, y los reyes en disputa han comprendido que deberán seguir la guerra de manera distinta. Conoceremos los planes de nuevos y fascinantes personajes. Por un lado tenemos todo el mundo relacionado con las Islas del Hierro. Se describen sus creencias, rituales, formas de organización sociopolítica y planes de sucesión para reemplazar al difunto rey Balon Greyjoy. Asha, su hija, tendrá sus propios capítulos (vaya arpía más simpática), al igual que sus hermanos. Del otro lado del mar nos encontramos con los extraños territorios de Dorne, un reino que se ha mantenido al margen de la guerra, solamente para aumentar su ira y deseo de venganza. El lector se da cuenta de que en este lugar se llevarán a cabo momentos decisivos. Lo mostrado en Festín de cuervos, al parecer, es solo una pincelada de lo que se viene.

Cersei Lanister comenzará a tener capítulos propios, en los que describirá sus turbios planes para eliminar del camino a todo aquel que se atreva a interponerse en su camino de Reina Regente. Debo reconocer que comenzó a agradarme un poco más. A muchos lectores le sucedió algo similar con Jaime, su mellizo, en el libro anterior. El último capítulo de ella en la novela es, sencillamente, increíble. Brianne de Tarth, la mujer caballero, también comenzará a tener sus propios capítulos. Obsesionada por cumplir su promesa a Lady Catelyn, proseguirá la búsqueda de Sansa. Y su último capítulo también es… es… ¡increíble!  Jaime Lanister se da cuenta de los verdaderos sentimientos de su hermana, y toma consciencia sobre su propia situación. Con una mano menos, ser un caballero le resultará un desafío. En fin, como en todas las novelas de la saga, el último capítulo de cada personaje es muy impactante.

El autor mantiene su estilo prolífico y descriptivo, sin caer en excesos, que nos hace evocar cada uno de los paisajes de la historia. El lector, como siempre, se verá transportado a Poniente, a Dorne, a las Islas del hierro, a todos los lugares que visitan los personajes. Y respecto a eso, nos encontramos con algo distinto y novedoso: dos personajes (distintos, de dos tramas diferentes) se encontrarán en el mismo tiempo y lugar, sin saber quiénes son. Me hizo mucha gracia esa situación. La trama, aunque objetivamente no avanza tanto como en otros tomos, toma nuevas dimensiones que la hacen más interesantes. En ningún momento se hace pesada, tediosa o lenta.

Conclusión.

Festín de cuervos sigue la dinámica de los anteriores tomos de la saga, explorando nuevas áreas de esta fantasía épica, presentando nuevos personajes y esclareciendo algunos datos de otros ya conocidos. Pese a que originalmente pertenecía a Danza de dragones, esta novela es grande por sí misma. Con un pulso más calmado, pero igualmente decidido y firme, el autor avanza en su historia de manera diferente, usando la misma estructura narrativa de sus anteriores trabajos, pero enfocándose en puntos distintos. Al terminar el lector querrá tener el siguiente tomo de esta historia a la mano. El epílogo, como siempre, causa una gran impresión. ¿Cumplió las expectativas creadas con Tormenta de espadas? Dejando de lado el hecho de que ese libro dejó el listón muy alto, prefiero pensar que el realismo de la obra no permitía más muertes ni batallas. Claro, los reinos están pasando terribles problemas económicos (sí, se describen en el libro), y habría resultado imposible proseguir con la guerra. De todas maneras, está  a la altura de esta magnífica saga.

Valoración.

ranking 5 (v1)
5 / 5
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2012, año de buenas lecturas.

Se acaba el año, y además de hacer un balance general de lo que fue mi vida durante los 365 días de este 2012, corresponde hacer un análisis de este variado año lector. Además de descubrimiento de autores y verdaderas decepciones con otros viejos conocidos, este año destacó por muy buenas lecturas, en palabras generales. Sin embargo también me encontré con chascos. Acompáñenme en este recuento lector 2012.

TOP 10 DE LIBROS 2012

10. EL OCHO, de Katherine Neville. Una compleja trama, que no decae en ningún momento, y que atrapa al lector desde el comienzo. De reelectura obligatoria (porque espero este año leer su continuación, El fuego), esta novela es un verdadero clásico del best seller.

9. EL PERFUME ,de Patrick Süskind. Es poco lo que se puede decir de esta novela, una verdadera obra maestra de los sentidos. Si no terminas sintiendo millones de aromas nuevos, es porque no leíste bien la novela, sinceramente. Con un protagonista complejo, al que adoramos pese a su atrocidad, El perfume representa

8. SALEM’S LOT, de Stephen King. Un clásico del género vampírico, una novela aterradora sobre extraños sucesos ocurridos en un pueblecito de Maine, y una visión sobre las conductas en zonas rurales de Estados Unidos. En la relectura de este libro encontré múltiples detalles que pasé por alto en la primera lectura, y en la adicción que me atacó lo leí en un par de días. Estos son los vampiros que me gustan…

7. ANIMAL FARM, de George Orwell. Una novela metafórica, demoledora, breve e increíblemente honesta. Una mirada diferente a la revolución rusa…y a la condición humana. En esta parodia del poder, disfrazada como cuento de animales, George Orwell nos da un ultimátum.

6. KAFKA EN LA ORILLA, de Haruki Murakami. No pongo este libro más arriba del listado (o, técnicamente, más abajo) porque todavía hay cosas que mi obtusa mente no acaba de comprender en relación a esta novela. Hay una cosa que sí es segura: repetiré de todas maneras con este autor.

5. LA SAGA DE LOS LONGEVOS, de Eva García Sáenz. Cuando la escritora me ofreció su libro para reseñar, y leí la sinopsis que ella misma proponía, no pude evitar sentirme fascinado por su argumento. Una vez terminado el libro la sensación prodominante es alegría. Alegría por el final, alegría por haber descubierto el libro, y alegría por haber aprendido muchas cosas. La novela está increíblemente bien documentada, y tiene un ritmo genial que no decae. Eva García Sáenz tiene un futuro arrollador como escritora. No lo había mencionado antes (en esta entrada)… ¡esta es su primera novela! Que se prepare el New York Times Best Seller Book list 😀

4. EL JARDÍN OLVIDADO, de Kate Morton. Pueden decir muchas cosas de este libro: que es un simple best seller, que fue hecho para vender, ¡lo que quieran! A mí me encantó la historia, el estilo de la autora, todo. La sensación de amor a los libros que se transmite en cada página me tenía encantado. La prosa de la escritora es más que la de una simple bestseller writer, así que anímense con esta novela, que de seguro los enganchará inmediatamente.

3. INDIGNACIÓN, de Philip Roth. Otro de los autores que descubrí este año, con una de sus más recientes obras: Elegía. Sin embargo después me aventuré con esta novela, un magnífico retrato de la situación de los jóvenes que se debatían entre servir a la patria en la guerra de Corea o servir a una sociedad que no sabe lo qué les exige.

2. EL NOMBRE DEL VIENTO, de Patrick Rothfuss. El autor es un mago de las palabras, y no porque nos presenta una novela de fantasías. Es diferente a muchas otras novelas del género, y me encantó.

2 – bonus. JUEGO DE TRONOS, de George R. R. Martin. Este año releí esta gran novela de fantasía épica. En un párrafo no alcanzo a mencionar todos los aspectos que me gustan de esta novela, así que los invito a leer la reseña. Agrego este  bonus al top 10 porque… bueno, si han leído esta novela saben lo increíble que es 😀

1. TORMENTA DE ESPADAS, de George R. R. Martin. Son muchos los lectores de la monumnental saga Canción de Hielo y Fuego los que aseguran que este es el mejor libro de la saga (hasta ahora). Para mí, que aún no termino el volúmen 4, esa afirmación me identifica. Durante sus más de 1000 páginas el lector no hace más que sufrir, emocionarse, histerizarse, llorar, sufrir nuevamente, y un largo etc después. Qué manera de unir tramas, crear universos y perfilar personajes. Con qué letalidad da golpes de efecto y mata a cualquier cosa que se mueva en pos de la trama. Solo una gran mente podría haber creado este universo, por su complejidad, profundidad e imaginación. La mejor novela del año que leí este 2012, sin duda alguna.

Como este año ha sido tan fructífero en cuanto a grandes lecturas, fue necesario hacer una selección sobre la cantidad de libros 5/5. Pero, como soy un blogero eficiente, agrego aquí la lista completa de libros valorados 5/5, quizá encontrarán algunas recomendaciones para este 2013 que se avecina.

1. EL OCHO, de Katherine Neville

2. KAFKA EN LA ORILLA, de Haruki Murakami

3. EL JARDÍN OLVIDADO, de  Kate Morton

4. LA SOMBRA DEL VIENTO, de Carlos Ruíz Zafón

5. EL NOMBRE DEL VIENTO, de Patrick Rothfuss

6. EL RAPTO DEL CISNE, de Elizabeth Kostova

7.EL JUEGO DE ENDER, de Orson Scott Card

8. SUNSET PARK, de Paul Auster

9. OLIVER TWIST, de Charles Dickens

10. LOS JUEGOS DEL HAMBRE, de Suzanne Collins

11. EN LLAMAS, de Suzanne Collins

12. EL PERFUME, de Patrick Süskind

13. SINSAJO, Suzanne Collins

14. CIUDAD DE CRISTAL, de Paul Auster

15. ANIMAL FARM, de George Orwell

16. EL EXTRANJERO, de Albert Camus

17. CHOQUE DE REYES, de George R. R. Martin

18. LA SAGA DE LOS LONGEVOS, de Eva García Sáenz

19. ELEGÍA, de Philip Roth

20. INVISIBLE, de Paul Auster

21. TORMENTA DE ESPADAS, de George R. R. Martin

22. ENSAYO SOBRE LA CEGUERA, de José Saramago

23. CUANDO TODO CAMBIÓ, de Donna Milner

24. LA CASA DE RIVERTON, de Kate Morton

25. EL MISTERIOSO CASO DE STYLES, de Agatha Christie

26. SALEM’S LOT, de Stephen King

27. INDIGNACIÓN, de Philip Roth

¿Malas lecturas? Sí, creo que unas cuantas, sin embargo ya ni recuerdo cuáles fueron, y creo que es mejor dejarlo así. Espero que este 2013 venga cargado de buenas lecturas, mejores que las de este año, si se puede.

Antes de terminar el año, un par de palabras más: espero que este venidero año sea estupendo para todos ustedes, lleno de éxito y logros; y, por qué no, ¡de muchos y buenos libros! Un abrazo a todos y…

Tormenta de espadas, de George R. R. Martin

Por motivos de salud mental, no recomiendo a nadie esta saga de libros. En serio, lo digo muy en serio; y es que una vez que se comienza la travesía con Juego de Tronos el lector debe estar preparado para reír  llorar, ponerse nervioso, alegre, enojado, apesadumbrado, relajado, emocionado, y también para sufrir. Sufrir mucho, y es que George R. R. Martin tiene la mala costumbre de matar a esos personajes que el lector adora.

Si por esos motivos de la vida (como haber estado viviendo los últimos años bajo una roca y no saber nada ni de los libros ni de la serie de TV) aún no se ha acercado a los libros, le recomiendo que se aleje, que huya, que los borre de su mente, al menos hasta que salgan todos y los pueda leer de corrido; está advertido, lector…

GEORGE R. R. MARTIN

Nació en 1948 en Bayonne (Nueva Jersey). Se licenció en periodismo en 1970 y publicó su primera novela, Muerte de la luz, en 1977. Tras una carrera deslumbrante como escritor de ciencia ficción, terror y fantasía, pasó a ejercer de asesor y guionista en series como En los límites de la realidad y La bella y la bestia, que lo mantuvieron diez años apartado del género. En la actualidad, Martin es uno de los autores de mayor éxito de Estados Unidos con esta Canción de hielo y fuego que presentamos al lector, cuyos tres primeros títulos han sido galardonados con el premio Locus a la mejor novela de fantasía del año, y el cuarto, A Feast for Crows, vio la luz en inglés en el 2005.


ESTA RESEÑA CONTIENE SPOILERS DE JUEGO DE TRONOS, CHOQUE DE REYES Y ALGUNOS DATOS SOBRE LA TRAMA DE TORMENTA DE ESPADAS

Todo, absolutamente todo, se está complicando. En Poniente, el escenario es más que desolador: la batalla de Aguasnegras le dio la victoria a Jeoffrey, el Rey, aunque es más bien un reinado Lannister que Baratheon; Invernalia fue destruida por el traidor (maldito infeliz desgraciado, espero te coman y escupan los lobos) Theon Greyjoy; Bran y Rickon son dados por muerto, pero siguen merodeando y se dirigen al muro; Robb, el Rey del Norte, es más bien el Rey que perdió el Norte; y la guardia de la noche se prepara para algo terrible. Pero eso es solo la punta del iceberg en esta novela épica, magistral e increíble.

Pero vamos por parte, porque son tantas las cosas que se suceden aquí es fácil perderse.

En la pasada batalla de Aguasnegras el ejército de Jeoffrey, maldito mocoso, gana gracias a la astucia del siempre astuto Tyron, quien decide usar fuego dragón en el río para detener el avance de Stannis. Este último, sin embargo, parece guardar ciertos secretos que podrían inclinar la balanza a su favor en los tomos venideros. Acusado por muchos de haber asesinado a su hermano Renly a través de una sombra, las cosas en este libro no le sonríen. Y la presencia de Melissandre, la sacerdotisa roja, parece comprobar todas las sospechas. Aquella mujer, adoradora de R’ hllor, sabe que una guerra más importante que la guerra de los Cinco se acerca, y que para que el otro dios no triunfe, es necesario sacrificar ciertas cosas, o a ciertas personas.

Robb Stark se establece en Aguasdulces, e intenta trazar planes para continuar la guerra; no obstante, pese a que ha ganado todas las batallas, sus asesores le hacen ver que podría estar perdiendo la guerra. Catelyn aún se siente culpable por el destino de su familia, extraña a Eddard -Ned- Stark, a su hija Sansa, que vive en Desembarco aún, y a la desaparecida Arya. ¿Dónde está esta pequeña? Sabemos que escapó luego de presenciar el asesinato de su padre, que estuvo en Herrenhaal y que se convirtió en un fantasma; que mandó a matar a tres personas y que luego consiguió una misteriosa moneda y dos extrañas palabras: Valar Morghulius, pero sus aventuras no paran y parecen tomar caminos totalmente inesperados para el lector.

Tenemos también lo que sucede con Jon Nieve, el bastardo de Lord Stark que se unió a la Guardia de la Noche, y que luego de matar a Mediamano (según el mismo encargo de este último) se une a los Salvajes, comandados por Mance Rayder, sin embargo lo hace para observarlos en sus planes, pues teme que algo grande está a punto de ocurrir, y que la información que maneja la Guardia no es nada. Detrás del muro, no obstante, se tejen más historias. Tenemos a Sam (el Mortífero), quien se salva de un ataque de milagro y emprende un peregrinaje hacia el muro para regresar.

Más allá del muro, en otras tierras, en otro mundo, se encuentra la gran Madre de dragones, la que no arde, la última (aparentemente) de la dinastía Targaryen… Daenerys. Debo confesar algo: ella me encanta. Creo que es de lo mejor de la saga, y uno de los puntos que me molestaron del libro anterior fue su poca participación, sin embargo todo se ve plenamente compensado en este tomo. EL ritmo que el autor imprime en los acontecimientos relacionados con ella es impactante, y te deja sin palabras. Nunca he había tensionado tanto por una novela, sin embargo los capítulos de Daenerys me dejaban sin aliento. Seguro que a muchos otros les sucedió lo mismo, y es que es imposible resistirse al magnetismo de la gran Madre de dragones 😉

¿Se me escapa algo? Sí, muchísimas cosas, sin embargo no quiero comentarlas para que tengan la oportunidad de poder descubrirlas ustedes mismos.

Si en Choque de Reyes el autor nos mostraba el poder de las conspiraciones, aquí nos enseña cuán dañinas y mortíferas pueden ser las bodas. Suena raro, lo sé, pero es la única de explicar cómo ocurren tantas cosas malas relacionadas con matrimonios. Tenemos por ejemplo la Boda Roja, de la cual no quiero dar muchos detalles. El matrimonio es la única forma de unir casas, y para ampliar el poderío a veces es necesario fusionarse con otros grandes señores. Aquello lo comprende a la perfección Tywin Lannister, la mano del rey, quien no escatimará en crear uniones que satisfagan sus propósitos.

La prosa de GRRM destila maestría y solidez. ¿Qué otro autor crea mundos tan ricos en historia y personajes tan profundos, en el contexto de la fantasía? El autor se maneja a la perfección en cuanto a la descripción de su mundo se refiere. La magia de sus palabras envuelve al lector y lo transportan a un mundo increíble. Su historia es adictiva, muy adictiva. El escritor narra acción, y con un lenguaje rico y cuidado, mantiene en vilo al lector hasta el final. Además de usar las palabras “normales” introduce el lenguaje de la historia, con términos como Khal, o Khaleesi, y unidades de medida propias de Poniente, las cuales serán explicadas en un apéndice del libro, que acompaña a la lista de personajes.

La construcción de la trama es como siempre impecable, con brillantes giros que ya no se limitan solo a una muerte (sin desmerecer el impulso asesino de Martin) de un personaje entrañable. Las alianzas, los “secretos” que se cuentan los personajes entre ellos, los cliffhangers y las batallas pondrán al lector en jaque, esperando siempre lo peor. ¿Quién no ha sentido deseos de exigirle explicaciones a un escritor? Con George R. R. Martin eso sucede mucho, muy a menudo, más de lo que desearíamos. En ocasiones sentimos tanta rabia que desearíamos parar, cerrar el libro y detener la lectura, sin embargo es tan fuerte la adicción que causa esta historia que dejamos todo, TODO, de lado para continuarla.

Quiero concluir esta reseña hablando del final, pero en dos partes:

En primer lugar, me quiero referir al último capítulo de cada personaje. Las cosas terminan mal, muy mal, para todos, indiscriminadamente. Son tan fuertes los golpes de efecto que el lector piensa en todas las infinitas posibilidades que vendrán en los siguientes tomos. Configuramos nuevas tramas, y soñamos con acontecimientos mejores.

En segundo lugar, quiero hablar sobre el epílogo. Me remontaré al final de Juego de tronos por un momento. En aquel libro, de forma magistral, sublime, destacable, emocionante, el escritor finalizaba la historia de la siguiente manera:

Y, por primera vez en cientos de años, la noche cobró vida con la música de los dragones.

Así, el autor se aseguró que todos, absolutamente todos, siguieran la saga, y es que un acontecimiento así, para los que se comprometen con Poniente, no sucede a menudo, y es motivo de emoción. Un final así de impactante aparece aquí nuevamente. Elegantemente abierto, así describo el desenlace de Tormenta de espadas. Es inteligente, es inesperado, es impactante, es de George R. R. Martin. 

Para terminar, sólo puedo decir que nunca antes me había sentido tan atrapado con una saga como por Canción de Hielo y Fuego. La recomiendo, y mucho. Sé que le gustará no solo a los amantes de la fantasía épica. La profundad de los personajes, la calidad de la trama, y la fuerza de la narración, hacen de esta historia un hito insoslayable en la historia de la literatura de género.

Choque de Reyes, de George R. R. Martin


ESTA ENTRADA CONTIENE SPOILERS DE LA NOVELA ANTERIOR, JUEGO DE TRONOS.

Por fin terminé de leer la segunda parte de la gran saga de fantasía épica concebida por la prodigiosa mente de George R. R. Martin. Canción de Hielo y Fuego II: Choque de Reyes, se enmarca en los resultados de la extraña muerte del monarca de los Siete Reinos. El heredero de Robert, su hijo Jeoffrey, de trece años, es quien gobierna, sin embargo los problemas políticos no harán más que estallar con este pronunciamiento. Luego del descubrimiento de un rumor olvidado y del pronunciamiento de otros reyes en los parajes de este mundo, la tensión aumenta entre los grandes señores. Traición, lealtad, orgullo, pasión, y sangre, son los componentes que hacen de esta novela una más que digna continuación de la gran libro Juego de Tronos, que ha colmado y superado ampliamente todas las expectativas de los lectores.
GEORGE R. R. MARTIN
Nació en 1948 en Bayonne (Nueva Jersey). Se licenció en periodismo en 1970 y publicó su primera novela, Muerte de la luz, en 1977. Tras una carrera deslumbrante como escritor de ciencia ficción, terror y fantasía, pasó a ejercer de asesor y guionista en series como En los límites de la realidad y La bella y la bestia, que lo mantuvieron diez años apartado del género. En la actualidad, Martin es uno de los autores de mayor éxito de Estados Unidos con esta Canción de hielo y fuego que presentamos al lector, cuyos tres primeros títulos han sido galardonados con el premio Locus a la mejor novela de fantasía del año, y el cuarto, A Feast for Crows, vio la luz en inglés en el 2005.

CHOQUE DE REYES (CANCIÓN DE HIELO Y FUEGO II)

Retomemos la historia desde donde quedó en Juego de Tronos. Daenerys Targaryen, la “última” de la gran dinastía que gobernó por mucho tiempo, ha hecho eclosionar los huevos de dragón en un ritual funenario realizado hacia su marido.

Daenerys, luego de haber participado con la maegi Mirri Maz Duur en un rito de sangre para salvar al Khal, descubre que esto fue una venganza de la hechizera pues el grupo dothraki había destruido su pueblo años atrás. La ira corroe a esta chica de armas tomar, pues Mirri mata a su hijo nonato como parte del rito, por lo que, aprovechando que los dothrakis tienen un ritual que consiste en quemar a los muertos, prende una pira para la maegi y, por una corazonada, deposita los huevos. La noche se alumbra por el fuego de los cuerpos al arder. El calor es magnético para Daenerys y, de pronto, comienza a caminar hacia las llamas. Nadie logra detenerla, todos están pasmados. Lentamente se sumerge en las llamas, las cuales comienzan a abrasar su piel.

A la mañana siguiente la encuentran, en el suelo, con tres dragones bebés acariciando su cuerpo desnudo. Uno se alimenta de su leche materna, otro trepa por su espalda. El chillido de estas bestias a coro despiertan al mundo nuevamente, los dragones habían vuelto de la extinción.
Junto a su reducido grupo Daenerys comienza un peregrinaje por las tierras libres en busca de un ejercito con el cual regresar a los dominios de Los Siete Reinos para conquistar el trono de hierro. Los rumores de la muerte de Robert han llegado a sus oídos, sin embargo los datos sobre las luchas de los grandes señores son desconocidos para ella.

Al otro lado del mar, Robb Stark se corona como rey del norte. El ejército de Invernalia, y de las otras casas que le rinden pleitesía, se unen a su lucha. Stannis Baratheon, hermano mayor del difunto rey Robert, reclama su trono, y se anuncia rey del Mar Angosto; su hermano mejor, Renly Baratheoon, también se autoproclama rey, rey de Altojardín; Daenerys, madre de Dragones, también se reclama reina. Sin embargo, el rey es uno, y está sentado en el trono. Hay algunos que dicen que el gobierno, no obstante, está dirigido por una madre, un enano y un eunuco.

Paralelamente a esto tenemos la trama de Jon Nieve, el bastardo del difunto Eddard Stark. Hermano juramentado de la Guardia de la Noche, Jon es parte de la expedición más allá del muro, en busca de su desaparecido tío Benjen Stark. Allí vivirá las más increíbles aventuras, intentando conseguir más información sobre el ejército que está preparando Mace Rayder, el supuesto rey más allá del muro.

¿Quién se quedará con el preciado trono de hierro? ¿Daenerys recuperará el gobierno gracias a sus dragones? A través de estas páginas avanzaremos con el corazón en un puño, tensos, asustados, temerosos de que algo más ocurra que no nos guste. Y es que a George R. R. Martin no le interesan  los sentimientos del lector. Si hay que matar, mata; si hay que salvar, salva. No hay puntos intermedios. Como dice Cersei Lannister: “cuando se juega al juego de tronos solo se puede ganar o morir, no hay puntos intermedios”.

Es suficiente con la trama, realmente no me perdonaría mencionar un spoiler ahora. Si quieren saber más sobre el argumento, aquí está la sinopsis editorial.

La cuestión Targaryen… faltó Daenerys.
Daenerys Targaryen destaca para muchos entre el gran ramillete de personajes desplegado por Martin en esta historia. Vendida como esposa para un poderoso khal a sus trece o catorce años, debe enfrentar la cruda verdad: no tiene a nadie en el mundo, salvo a su hermano, ya muerto. Las situaciones que deberá soportar la harán madurar antes de tiempo, y en base a eso endurecerá su personalidad. Fría, inteligente… una verdadera mujer de armas tomar. Bueno, ¿quién le tiene miedo a alguien si tres dragones nos protegen? Queda claro que  mi “amor de canción de hielo y fuego” es Daenerys, es por esto que lamenté lo poco que aparece en esta entrega.  Sí, porque a la mitad del libro solo encontramos dos capítulos sobre ella. La emoción de su historia es reemplazada por otros personajes y otras vidas. Sin embargo, al menos para mí, Daenerys es única e incomparable. ¿Alguien más extrañó a la madre de Dragones? Pues juntémonos todos para mandar una carta cordial al gran Martin.

Solo bromeo. Pero realmente extrañé el poco desarrollo que tuvieron estos personajes, considerando que son uno de los pilares fundamentales de esta gran historia.

Nuevos personajes y nuevos protagonistas.
Theon Greyjoy, el pupilo de Lord Eddard, adquiere un rol importante en esta historia y consigue tener sus propios capítulos. Mujeriego, muy mujeriego, al principio nos topamos con una cantidad extrema de encuentros sexuales entre él y prostitutas. Luego se perfila una historia increíblemente adictiva, que hará que odiemos a este joven. Al menos en mi caso, porque seguro hay algún@s que lo adoran. Theon regresará a los dominios de su padre como enviado del Rey del Norte, Robb Stark, con un plan complejo entre manos.

Además nos encontramos con un personaje totalmente desconocido: Davos, un “pirata” aliado del rey Stannis. Conoceremos su historia, a su familia, sus ambiciones y sus lealtades. Quizá no tiene tanta repercusión como otros grandes como Tyron, Daenerys o Catelyn, pero aporta con su granito de arena para que esta historia sea más grandiosa de lo que ya es.

Tyron Lannister y Catelyn Tully
Probablemente recuerdan el episodio protagonizado por estos dos, cuando  Catelyn tomó preso al enano para someterlo a la justicia del rey. Claramente esto iba a tener repercusiones, y no se iban a hacer esperar.
Tyron es único. Enano, feo, irritante, grosero… sarcástico y muy inteligente. Siempre es un placer leer uno de los capítulos de El Gnomo, pues nos encontraremos con todo lo que caracteriza a esta saga: violencia, inteligencia, sentido del humor, complejidad… y muchísimo más. El desarrollo de este personaje no deja de asombrarnos, pues conoceremos un lado quizá más humano que no conocíamos antes.
Trama y narración.
Desde que leí Juego de Tronos, y luego su novela corta Cambiando de piel, me di cuenta de que Martin es un maestro en la hilbanación de tramas complejas, profunda y llenas de aristas. Nada es lo que parece, sin embargo al final siempre obtenemos las respuestas que queremos, total y completamente fundamentadas con ramificaciones impensables. Todo lo que ocurre tendrá consecuencias, y es tarea del lector estar atento a todo lo que pasa. Por eso recomiendo leer el libro en un periodo en que no se esté muy atareado. Yo lo comencé a leer estando en las últimas semanas de clase, y tuve que suspender la lectura para más adelante. Después me embarqué y no lo solté, y es que la novela –y en especial la prosa de Martin- es adictiva.
Hilada como una novela río, Choque de Reyes mantiene el mismo juego de distintas trama paralelas que vimos desplegado en el tomo anterior. En teoría, cada personaje centra una trama distinta. Los capítulos se relacionan con la visión de los acontecimientos que mantienen los personajes. Así, mientras somos testigos de las intrigas palaciegas a través de los ojos de Tyron, al siguiente capítulo podemos enterarnos del acontecer Más Allá del Muro, gracias a Jon.
George R. R. Martin mantiene una narración firme, con puño de hierro, a través de la ominosa descripción del acontecer de los  Siete Reinos. Sentiremos cómo el viento de Invernalia nos golpea en la cara, literalmente. El escritor juega mucho con la descripción de los ambientes. Tiene dotes narrativos, y de sobra; realiza esta narración, no obstante, sin usar palabras complejas. El mundo que ha sido construido para la obra contiene distintos términos que el lector probablemente no reconocerá. Al final del libro hay un glosario para que el lector relacione estos términos con definiciones de la vida real.
Está claro, desde el prólogo del primer libro, que Martin es un narrador nato.
Acción menos trepidante, conspiraciones más atrapantes.
Vale, debo admitirlo: la acción, para mi gusto, es menos trepidante que en el tomo anterior. Pero lejos de ser algo negativo, es uno de los puntos fuertes de este tomo. La acción, en Choque de Reyes, está dosificada tan estilística y elegantemente bien que no podemos exigir más. Llega cuando menos te lo esperas.
En este libro el autor hace gala de una inteligencia sobrehumana a la hora de hilvanar historias que desconocen hasta los mismos personajes. En un capítulo, escuchamos una conversación entre dos personajes, al siguiente capítulo vemos a uno de ellos conspirando con un tercero para dañar al primero, y al siguiente capítulo vemos al primero conspirando con el tercero para dañar al segundo; y así sucesivamente.
¿Podemos estar tranquilos en algún momento? Al parecer no. Todos nuestros sentidos están alerta, dispuestos a sobresaltarse por la más mínima brisa de viendo invernal. Claro, estamos en las manos de Martin, y no lo dejamos dominar nuestros sentidos para descansar…
Como libro me pareció mejor logrado que el tomo anterior. Increíblemente, Martin ha hecho de una gran historia, una magnífica. Seguimos profundizando en el conflictivo y profundo mundo de los Siete Reinos.
Final de la historia
-PUEDE CONTENER SPOILERS DEL LIBRO-

Si bien en el primer tomo acabamos con el corazón en un puño cuando los dragones de la gran Daenerys salieron de sus huevos y gruñeron al viento entregando su poderosa melodía, en este tomo el final no deja lugar a respiros. Todo termina mal, muy mal. Quizá el final no es espectacular como en el libro anterior, sin embargo, ahora que nos hemos encariñado con los personajes, sufrimos aún más con lo que sucede. Sufrimiento del otro lado del muro, del otro lado del mar, en Desembarco, en Invernalia… ¡en todas partes! Debería tener ya en mis manos el siguiente tomo, pero tendré que esperar. Ya verán por qué, seguramente en el siguiente IMM…
Conclusión
Conflictos políticos, económicos, sociales; tensión psicológica que atrapará al lector; acción, emoción y suspenso; amor, pasión, violencia e incesto; una red de tramas que dejarán sin aliento al lector y a los personajes; fantasía, una magia sutil; y un imperioso cuadro descriptivo sobre un mundo ricamente creado con historia, pasada, presente y futura. Choque de Reyes es todo eso, y mucho más. ¿Queda claro cuánto recomiendo esta saga? Me declaro seguidor de la prosa de Martin…

Visiones nocturnas; de Stephen King, Dan Simmons y George R.R. Martin

Gracias a una alineación planetaria, intervención divina, buen karma acumulado y muchas otras locuras más, conseguí comprar la edición de Martinez Roca de Visiones Nocturnas, el libro de relatos que reune lo mejorcito (en la época) de tres grandes autores. Creo haber mencionado en alguna ocasión que mi escritor favorito es Stephen King. Pues bien, aquí figuran tres de sus relatos, junto a otros tres de Dan Simmons y una novela corta del magnífico George R.R. Martin, ganadora de un Fantasy Award. Historias terroríficas inundan estas páginas. Un verdadero placer para el lector del género. Los relatos son increíblemente geniales, y muy bien logrados. Salvo tres de ellos…
La dinámica de esta reseña es la siguiente: la valoración irá por autor. Luego de comentar cada relato (clasificados según el escritor), pondré la barra de calificación. Por lo tanto, el libro no contará con valoración general.
El libro, y mi terrorífica mascota sin piel…
Stephen King
Los reploides. Tras bambalinas se prepara un nuevo episodio al aire de un exitoso programa de conversación. Sin embargo todo se interrumpe con la llegada de un misterioso invitado. El primer relato de esta antología no podía ser más decepcionante. Una historia sobre mundos paralelos y aparentes abducciones que se torna predecible para el lector desde los primeros párrafos. Si no fuera porque el estilo de King me encanta, creo que a la mitad ya lo habría dejado. Sinceramente no tiene mucha calidad, me esperaba más del rey del terror. Y es que, vamos, el tema es interesante; sin embargo King no lo supo aprovechar bien. Los personajes son bastante planos y simplones, sin ningún interés particular para con la trama.
Si bien el relato me entretuvo, se me hizo tedioso, largo e innecesario. King tiene relatos notables. Este no es uno de ellos…
Playeras. Otra decepción, aunque mejorcito que el anterior. Un relato bastante simplón con un final predecible. Eso sí aquí notamos bien a King, en su particular forma de transformar la realidad y las cosas cotidianas. Un cadáver encerrado en un inodoro necesita contar su historia. Curioso, ¿verdad? Este relato no se hace tedioso, y es bastante dinámico. Sin embargo no se alcanza la calidad lograda por King con otros relatos memorables. ¿Por qué se llama Playeras? Bueno, porque el protagonista descubre que hay un cadáver porque ve una playera sucia día tras día atraer moscas y otras alimañanas. El desarrollo de personajes sigue siendo escaso, y no tienen muchas cosas interesantes que contar. Como les dije: mejor que el anterior, pero aún así prescindible.
Dedicatoria. De haber sabido que el relato era tan grotesco quizá lo habría dejado de lado. No, no tengo un estómago sensible, para nada; acepto la morbosidad cuando es requerida y bien justificada en la literatura de terror. Muchas veces es necesario describir con lujo de detalle escenas sangrientas, eso bien lo sabe cualquier lector de King, Barker, Koontz, etc. Pero aquí “lo cerdo” está totalmente descontrolado. No da miedo, sino asco. El relato no asusta para nada. Eso sí debo admitir que el desarrollo de personajes es muy interesante, al igual que la forma de presentar los recuerdos de la protagonista. No justifican tanto lo asqueroso del relato, pero aún así es imposible no reparar en aquello. En cuanto a calidad, creo que es el mejor de los tres relatos de King. Aún así les advierto: estómagos sensibles por favor prescindan de este relato. 
¡Ah!, pero no les he contado de qué va el relato. Una mujer recurre desesperado a métodos relacionados con la brujería para cambiar el padre biológico de su hijo en gestación. La idea es sencillamente grandiosa. Pero podría haberse aprovechado mejor…
 Dan Simmons
Metástasis: ¿Cómo es posible que solo Louis Stieg sea capaz de ver a aquello seres que se están alimentando de la humanidad? Luego de un accidente provocado por un instante de conmoción, Louis adquiere la capacidad de analizar el cáncer desde una perspectiva sobrenatural. ¡¡Qué gran relato!! La historia es potente, intrigante y muy bien narrada. El final es sorpresivo e impactante, y no dejará indiferente a nadie. Dan Simmons resultó ser toda una revelación para mi. No lo conocía. Sé que escribe ciencia ficción, así que pronto lo leeré en su género principal. El desarrollo de los personajes está muy bien, sobretodo porque logran adaptarse a las circunstancias que los rodean e intentan sobrevivir a potentes tragedias. El dilema psicológico que se plantea el protagonista es muy interesante, puesto que no es el típico hombre con poderes anormales que cree que todos están locos por no creerle. Al principio Louis piensa que él está mal de la cabeza, pero algo le hará cambiar de opinión. Como les dije, sinceramente, un gran relato.Vanni Fucci está vivo, sano y en el infierno: Este relato es, quizá, el más excentrico de la antología. Con un humor negro de fondo, una trama dinámica e interesante personajes el autor pone sobre la mesa un tema que todo, absolutamente todos, nos hemos planteado en alguna vez: ¿qué hacen las grandes congregaciones con las toneladas de dinero que obtienen?

Mientras el Hermano Freddy se prepara para realizar una nueva transición de su programa en televisión Club del desayuno Aleluya discute con los otros miembros de la congregación el futuro monetario del grupo. Con habilidad de ingeniero comercial el Hermano Freddy dispone de los dineros de los feligreses. Luego, comienza el show. Un misterioso hombre aparece bajo el nombre de Vanni Fucci, asegurando “nací en Pistola, pero me he pasado los último setecientos años viviendo en el Infierno”. ¿Interesante? Muchísimo. Un relato interesante, rápido y fácil de leer. Terrorífico en muchas partes, pero las pinceladas de humor negro nos arrancarán varias sonrisas.
El desarrollo de personajes es más bien plano, pero porque el relato así lo requiere. En resumen, me ha gustado mucho.
Los pozos de Iverson: Por primera vez luego de décadas un hombre se dispone a narrar los sucesos ocurridos en aquella reunión de veteranos de guerra de 1913 en la cual, teniendo tan solo 12 años, presenció algo que marcó su vida para siempre.
En la reunión de veteranos de guerra de Secesión el capitán Montgomery se aleja del grupo junto a Johnny (quien narra la historia en pasado), para ir en pos de Iverson, un capitán de guerra que traicionó al grupo. Sin saberlo, Johnny se verá arrastrado en una historia en donde la venganza es el tema principal. La venganza y… los muertos. Porque a esta reunión no han llegado solo los veteranos que desean rememoran sus triunfos. También hay muertos que han regresado con sed de venganza.  Una historia potente sobre los errores del pasado, los castigos del presente y las consecuencias del futuro. Perfectamente narrado La forma en que el protagonista presenta sus recuerdos es notable, y pone al lector en estado de tensión intentando deducir qué demonios está pasando en Los Pozos. Un broche de oro para la sección de relatos de Dan Simmons en Visiones Nocturnas.
George R. R. Martin 
Cambiando de Piel. Sin duda lo mejor de la antología. Esta es, específicamente, una novela corta, como se anuncia en la contraportada, y fue merecedora de un premio Fantasy Award por su gran calidad. Solo elogios para esta narración, escrita por el gran autor de Canción de Hielo y Fuego. La policía se encuentras tras el rastro de un asesino que mutila y arranca la piel de sus víctimas. El problema es que, aparentemente, el asesino no es humano. Pero eso lo sabe un reducido grupo de personas, un grupo de licántropos.
Gran narración, gran desarrollo en los personaje. Una trama notable y muy bien llevada. Un final perfecto, que da pie a la especulación, pero en la medida justa. Quizá el tema no se aprovechó lo suficiente, sin embargo el autor lo escribió para postular a un premio de novela corta; por ende, probablemente, había un máximo de palabras establecido. La novela, además de la historia, cuenta con interesante dilemas éticos como trasfondo. ¿La gente distinta merece ser discriminada? La culpa que deben llevar los licántropos por tener que matar criaturas para alimentarse es palpable en cada frase. Además, estos hombres lobo, están alejados totalmente de los clichés de Hollywood, haciendo que adquiera un tinte más interesante aún.

Los giros de trama en esta novela corta son notables, y mantienen en vilo al lector hasta el último párrafo. Las descripciones del entorno también están muy bien logradas. En mi caso sentía que me movía junto a los lobos. Al igual que con Juego de Tronos. La historia es sólida, y no tambalea en ningún momento. La tensión es siempre pareja.

Esta historia me recordó mucho a Poe, no sé por qué. El ambiente perfecto y asfixiante de relatos tan memorables como El pozo y el péndulo, Los crímenes de la calle Morgue o La caída de la casa Usher se nota en este relato.
El desarrollo de cada personaje es bastante peculiar, en relación a las situaciones que deben enfrentar. Y es que todos están relacionados entre sí, y estas relaciones se tambalean una vez que los secretos comienzan a salir a la luz. Cada personaje está muy bien trazado, y es plenamente identificable.
En resumen: ¡¡PER-FEC-TO!! Una verdadera joya del género.

 

En resumen, una antología de relatos de Terror excelente, al menos desde la sección de Simmons hacia adelante. La parte de King no la recomiendo mucho, a no ser que sean fans del maestro. Como dato extra: esta edición pertenece a la colección Gran Super Terror, de la antigua editorial Martinez Roca. La editorial ya no existe, y solo nos queda buscar en librerías de segunda mano. Las ediciones son geniales, y las portadas un más. Los relatos del libro están distribuidos, actualmente, en otros libros. Los de King están en Pesadillas y Alucinaciones, los de Dan Simmons no están actualmente en español, a igual que los de Martin. En inglés se encuentras distribuidos en otras antologías.

Edito: Luther me ha señalado que la editorial, si bien no es lo mismo de antes, aún vive. Fue comprada por el grupo Planeta. Estuve mirando el catálogo y me di cuenta de que no es ni la mitad de lo que una vez fue. Gracias Luther por la aclaración.