13 libros del 2013

Cuando se es joven, el tiempo parece transcurrir lentamente. Hace algunos años veía con ansia la hora en que acabaría mi enseñanza de instituto e ingresaría a la universidad. Ahora, a un año de rendir el examen de admisión, no veo la situación con ansia sino con pánico (casi), y tampoco veo la fecha tan lejana, sino vertiginosamente cercana. Hace exactamente un año estaba aquí mismo, en Mallorca, de vacaciones en casa de familiares. No pensé que volvería a repetir esta experiencia. Vivo en Chile, al otro lado del océano, y atravesar el mundo nuevamente en un mismo año no era algo que esperaba. Sin embargo sucedió, y no puedo reprimir mi felicidad. ¿A qué viene todo esto? Simplemente quiero comentar lo rápido que se pasó el año desde mi punto de vista (frase hecha a más no poder) y reflexionar sobre lo importante que fue para mí en el plano personal. Ahora bien, las lecturas fueron maravillosas. Descubrí a grandes autores, me sorprendí con historias maravillosas, y debo reconocer que, desde mi experiencia lectora, ha sido mi mejor año. Tampoco es que tenga muchos años con los que compararlo, precisamente por mi edad y el tiempo en que comencé a leer “más en serio”. A continuación, un recuento de mis 10 mejores lecturas del año, y las 3 peores (un infaltable de fin de año 😉 )

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10. Inferno de Dan Brown (PLACER CULPABLE EN NIVELES ESTRATOSFÉRICOS. AGREGARÉ UN DON’T JUDGE ME EN NEGRITA)

Dan Brown es sinónimo de best seller. Sus libros son todos iguales, siguen fórmulas definidas y acaban más o menos igual. Aún así, me encantan, y cuando anunciaron la publicación de Inferno en castellano me emocioné y fijé la fecha en el calendario. En esta ocasión, Robert Langdon, el experto en simbología de Harvard (que siempre queda atrapado en conspiraciones mundiales, históricas y científicas sin quererlo)  viaja a Florencia envuelto en una trama que engloba La Divina Comedia de Dante, y una peligrosa situación sanitaria: la sobrepoblación y un virus creado por una misteriosa organización. Adictiva, trepidante y divertidamente informativa ( a mí los fun facts del protagonista, en medio de la acción, no me parecen malos), esta nueva novela de Brown es lo que sus seguidores estaban esperando: una historia exactamente igual a las anteriores. Eso, a él, se lo perdono, pues sé en qué me estoy metiendo al ingresar en sus libros, y lo disfruto. La reseña completa está AQUÍ

9. Primer amor, últimos ritos de Ian McEwan

Una colección de relatos muy… muy… ¿extraña? Aquí hay relatos que van desde el incesto a la vida en pareja. Los temas son fuertes, incluso podrían resultar desagradables para ciertos lectores, pero la prosa del autor, su agudo sentido narrativo, y la forma en que enfoca las temáticas, hacen de estos cuentos un increíble oráculo para vaticinar lo que será una carrera soberbia. La verdad es que no sé si me gustó más que La niña del pelo raro, de Wallace, pero ése lo comentaré al final de la entrada, porque su lectura se vio súbitamente terminada ene extrañas circunstancias. No hice reseña de este libro, pero los invito aquí a dejarse llevar por estas historias, muy cortas, por lo demás, y a descubrir a este prolífico autor. Valoración: 4 / 5

8. El resplandor de Stephen King

Cuando se publicó la noticia de que Doctor Sleep sería publicado en castellano durante el 2013 me propuse releer esta magnífica novela, una de mis favoritas del autor. Incluso puede que sea mi favorita de su carrera. La forma en que presenta una historia familiar cargada de honestidad mediante elementos sobrenaturales me parece un logro mayúsculo. Además, la novela no solo funciona como un cuento de horror, sino de drama y revelación sobe los extraños lazos familiares que pueden desarrollarse en situaciones límites. Incluso me aventuro a proponer que el resplandor de Danny, el niño protagonista, es una forma de presentar la idea de que, en las familias, los niños se enteran de los problemas que transcurren en el matrimonio, y que no siempre lo exteriorizan de manera convencional. Emotiva y aterradora, este libro es un clásico indiscutido del género. Mi reseña, AQUÍ. Valoración : 5 / 5

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7. Comer animales de Jonathan Safran Foer

Este libro se mueve en diferentes ámbitos: narrativa, reportaje, crónica, etc. En el, el autor indaga en las razones culturales, sociales y biológicas derivadas de la ingesta de carne, y pese a que propone su punto de vista, y la forma en que él reaccionó al enterarse de la información que presenta al lector, no juzga (necesariamente) ni dicta códigos morales correctos para él. Es interesante la forma en que se abordan temas como el vegetarianismo sin caer en los típicos argumentos como “los animales sufren”. El autor va más allá y expone los problemas medioambientales y económicos de la cuestión, y nos invita a cuestionarnos no solo el hecho de comer animales, sino por qué lo hacemos. Esta lectura es muy personal, pues cada persona reaccionará de forma diferente a los hechos (porque muchos de los datos del libro son eso, hechos comprobados), sin embargo, estoy seguro de que el libro no dejará indiferente a nadie. Valoración: 5 / 5

6. El túnel de Ernesto Sábato

Usualmente me quejo de los libros de lectura obligada (mensual) del ramo de Lengua, sin embargo, este año, las elecciones fueron geniales. Desde Shakespeare a Isabel Allende, pasando por Manuel Rojas (no le deseo su libro ni a mi peor enemigo) o Ernesto Sábato, autor del mejor libro del temario. El túnel, oscura novela psicológica, explora la mente de Castel, un pintor que cae en una extraña maraña de amor y obsesión por una enigmática, la única persona que lo ha logrado comprender, a su punto de vista. Lo extraño es que decide asesinarla. Así arranca una historia narrada en racconto y otros “trucos”, profundamente perturbadora y preciosa. La leí tres veces durante el año, y es que además de ser breve, hace que en cada lectura encontremos nuevos matices, y nios empuja a reflexionar desde las cínicas ideas de Castel. Muy recomendable. Valoración: 5 / 5

5. It’s kind of a funny story de Ned Vizzini

Mi lectura elegida para el último Readathon del año fue impresionante. Una novela juvenil (o Y.A.) que aborda temas complejos desde el humor (negro) y la honestidad. Personajes increíbles, una historia conmovedoramente cercana y una prosa sencilla de seguir y muy agradable, son los elementos que hacen de esta historia una lectura obligada no solo para adolescentes. Reseñé el libro hace pocos días, así que dejaré el link AQUI por si quieren saber más de esta novela. De todas maneras, desde ya la recomiendo. Valoración: 5 / 5

4. El país de las últimas cosas de Paul Auster

El año pasado comencé a leer a este autor, y creo que fue una de las mejores decisiones lectoras de ese año. Sus historias me encantan, y la forma en que explora no solo a los personajes y los acontecimientos, sino a la forma de hacer ficción, me parece interesante y estimulante. Aquí, en una historia aparentemente distópica narrada en forma de correspondencia, Auster nos presenta una sociedad de grotesca efimeridad (no le avisen a la RAE de que usé esta no palabra). ¿Cuál es el País de las últimas cosas? ¿Es, acaso, el lugar en que se encuentra actualmente la sociedad? Es impresionante la forma en que las grandes capitales nos deshumanizan, nos empujan a un estado mecánico, nos invitan a ir hacia el progreso. Esta novela es, sin duda, una de las mejores lecturas del año.  Valoración: 5 / 5

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3. La subasta del lote 49 de Thomas Pynchon

Si tuviera que mencionar cuál es el autor más enigmático e interesante que descubrí este año, sin duda hablaría de Pynchon. Además de este libro leí dos novelas más de él, una de ellas creo que no acabé de entenderla (Vineland). La otra, V, impresionantemente maravillosa, no la incluyo en el listado, primero, para darle más variedad, y segundo, porque creo que en La Subasta, se encuentra la esencia de Pynchon que encontré en las otras lecturas. Además es un gran libro para comenzar en su obra. Hipnótica y enrevesada, en esta historia paranoica nos encontramos con Oedipa Maas, una mujer que ha sido nombrada albacea de una extraña herencia, y a medida que se interna en la historia descubrirá no solo a estrafalarios personajes, sino también estrafalarias organizaciones y acontecimientos. Un obra para releer, de todas maneras, algo que haré durante el 2014, y porque soy masoquista pretendo hacerlo en inglés. Para saber más de esta increíble lectura, los invito a ver la reseña AQUÍ. Valoración: 5 / 5

2. Ana Karenina de Lev Tolstòi

Durante todo el año me propuse hacer una reseña de este libro, incluso en más de una entrada, para comentar en todo su esplendor lo maravilloso de esta monumental obra. No lo hice. espero sintetizar bien qué pienso de ella en las siguientes líneas. Una historia de amor y pasión, de envidia y humildad, de deseo y puritanismo. Una historia de personajes, de escenarios, de lugares y de historia. Una novela reflexiva sobre la condición humana, sobre sus paradojas y sus misterios. Una historia imprescindible. En estas páginas se narra una de las historias de amor más grandes de todos los tiempos, además de hacerse una radiografía a la sociedad rusa, y de analizar a diversos personajes que, en su conjunto, representan lo variado de la humanidad. No me cansaré de recomendar esta historia, que, aunque es extensa y puede resultar tediosa (para algunos), me pareció impresionante y fluida, una muestra de habilidad narrativa casi sobrenatural. No se asusten de la equiqueta de clásico, de tocho, de Tolstoi = tostón, esta es una obra que se disfruta, que requiere de esfuerzo, pero que recompensa su lectura en cada una de sus páginas. Valoración: 5 / 5

1. Las Correcciones de Jonathan Franzen

Aquí está mi mejor lectura del año, y oficialmente uno de mis libros favoritos. Me impresionó. Quiero comenzar el comentario desde allí. Me impresionó la forma en que el autor aborda una infinidad de temas, construye increíbles personajes y reflexiona sobre la sociedad desde su unidad básica: la familia. Conmovedora y honesta, extrañamente divertida y atrapante, Las Correcciones representa, en palabras del gran David Foster Wallace, “los placeres que proporciona la ficción expecional”. Y es que no solo la historia es tremenda, sino también la forma de contarla. La prosa de Franzen me encantó. Creo que aquí también hay un gran componente de afinidad. He leído muchos comentarios sobre el autor que no soportan su prosa. Yo aluciné con ella. Finalizo este comentario no definiendo en adjetivos lo increíble de esta historia, sino recomendando directamente que lean esta novela. Valoración: 5 / 5. Escribí dos reseñas de este libro, una en castellano y otra en inglés.

¡Y ese fue el recuento de mejores lecturas! La entrada, por cierto, aún no termina. A continuación presentaré mis 3 peores lecturas del año. No pretendo ofender ni causar molestia, sé que algunos de estos libros son muy queridos. En lo personal, no los volvería a tocar ni con guantes de látex.

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Snuff de Chuck Palahniuk

Me gusta lo que he leído del autor. Es incisivo, rápido de leer, tremendamente divertido y tiene ideas muy originales. En Snuff, al tratar de un tema siempre polémico como la pornografía, esperaba encontrarme con algo más… ¿elaborado? ¿punzante? El estilo del autor requería una historia de este tema, pero va y escribe esta historia insultántemente previsible, llena de clichés y falta de originalidad. Sigo pensando que el autor debería volver a escribir sobre este tema, que estoy seguro calza perfecto con sus intenciones y estilo. Prefiero pasar por alto Snuff y fingir que nunca la leí. Valoración 2 / 5

Hijo de ladrón de Manuel Rojas

OH-DIOS-MIO qué libro más tedioso, soporífero, en fin, aburrido. Ya sé que es un clásico de la literatura chilena, que cambió la forma de entender la narrativa y todas las otras frases de libro de texto. Pero lo odié. Odié su historia, los personajes, la trama, ¡todo! Interesante es, no obstante, la forma de narrar. Pero no es suficiente. Después me enteré de que hay más libros que continúan la historia. PERO-QUÉ-DICES. Valoración: 1 / 5

Las ventajas de ser un marginado de Stephen Chbosky

El libro más sobrevalorado que he tenido la desdicha de leer. Una tormenta de compasión y previsibilidad desde la primera página. No digo más porque ya me desahogué en la reseña. Valoración: 2 / 5

¡Y ese ha sido el recuento! Me gusta pasar por las mejores lecturas del año que publican ustedes, siempre me encuentro con libros sumamente interesantes y acabo con ganas de leer varios. Personalmente evito un poco las de los críticos de diarios en castellano, los libros se repiten demasiado. En fin, antes de acabar quisiera hacer una mención especial a La niña del pelo raro, de David Foster Wallace.

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Leí el libro casi entero, salvo la novela “corta” del final. Lo estaba disfrutando muchísimo, y de pronto lo perdí. Desapareció de mi casa, no estaba en el colegio, ni el auto, ni en ninguna parte. Pregunté a amigos, a profesores (por si lo había dejado en alguna sala) y busqué, con desesperación, en toda la casa. Y nada. Absolutamente perdido. Tenía muchas ganas de leer la última parte, la novela corta, al parecer, es una interesante reflexión sobre la literatura, sobre la creación y sobre la posmodernidad. Seguramente habría sido una de las mejores lecturas del año. Eso sí, aquí está el mejor relato que he léido (tampoco he leído muchos, pero este me encantó especialmente). Se titula Aquí y allá, y es sublime. Los invito a leerlo y a maravillarse por la estructura, la historia, y por Wallace, que es imposible no maravillarse ante él.

Eso es todo por hoy, ¿han leído alguno de los libros? ¿Los conocían? Espero que hayan tenido un excelente año de lecturas, y que en el próximo puedan -podamos- seguir descubriendo nuevos autores, nuevas lecturas, nuevas historias que nos permitan descubrir, en cada libro, la magia de la literatura, su importancia en nuestras vidas, y en la forma en que esta nos permite comprender el mundo.

¡Felices fiestas! 

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Agosto en libros | Wrap up #1

Ya no recuerdo cuándo fue la última vez que subí una entrada al blog, pese a que éste mes ha sido particularmente bueno en cuanto a lecturas. Quizá se deba a que mi intento de ser Booktuber me quita tiempo 😉 En todo caso, ya adivinarán que las reseñas se me han acumulado. Y eso es algo bueno, de alguna forma. Porque, por primera vez en meses, GoodReads no me ha molestado por mi retraso en el desafío lector. Hoy desperté con la sorpresa de que en mi cuenta me esperaba el mensaje Great work, you’re 4 books (7%) ahead of schedule. Muajajá, éste mes el dichoso sitio web se quedó con las ganas de molestarme.

En fin, la razón de esta entrada es comentar brevemente todos los libros que he leído este mes, mientras espero subir las reseñas de algunos de ellos prontamente. Espero subir un par esta semana. Además los invito a revisar el primer Wrap up (video o entrada de resumen de lecturas mensual muy popular en los blogs en habla inglesa) de mi canal. ¡¡Esto de hacer videos me está gustando mucho!!

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Gregor the Overlander y Gregor and the Prophecy of Bane de Suzanne Collins.

Estos libros corresponden a los dos primeros tomos de la saga Underland Chronicles, de la autora de Los juegos del hambre. Gracias a ellos logré avanzar en mi desafío de lectura en inglés. Tratan sobre un mundo subterráneo poblado de extrañas criaturas: ratas gigantes, cucarachas, seres humanos pálidos y de ojos violeta, mariposas mutantes, luciérnagas y otras bestias. Gregor cae a este lugar a través de un ducto de ventilación luego de que su hermana cayese primero. Pronto descubrirá que su visita a las Tierras Bajas no es casualidad, es más, estaba profetizada. Además conocerá nuevos antecedentes de una de las tragedias más crueles de su vida: la súbita desaparición de su padre años atrás. Emoción, acción, grandes personajes, una trama brillante y de mucha imaginación, y una prosa ágil y firme, hacen de estos libros lecturas muy recomendables para niños y jóvenes, y, por qué no, adultos. Y si se animan a leer en inglés, aprovecho de comentar que no son nada difíciles, y se leen rápidamente.

Libertad de Jonathan Franzen

Ya saben que amé Las Correcciones. Lo comenté hace unos meses y en Agosto decidí repetir con el autor. Nuevamente volvió a cautivarme. Con una historia entrañable y familiar, junto a una prosa increíble (¡vaya que escribe bien este hombre!), el autor disecciona la naturaleza de la libertad en un país como Norteamérica, y cómo su ejercicio determina la vida de las personas en escenarios tan aparentemente simples como el cotidiano. Hay mucho de qué hablar respecto a esta novela, así que espero subir una reseña esta semana. Lo que sí puedo adelantar, y que supongo ya han adivinado, ¡me encantó!

Dos historias para no dormir de Stephen King

Dos cuentos breves en esta colección. El primero, La balsa, adaptado en la película Creepshow 2, nos cuenta las vivencias de un grupo de adolescente que se encuentran asediados por una asesina criatura en lago. Previsible, pero muy emocionante. El segundo, Nana, es un cuento de terror sobrenatural espectacular. Dos jóvenes cometen distintos crímenes en un peregrinaje hacia un cementerio. ¿Son realmente quienes dicen ser? Muchas preguntas surgen en éste relato, y el autor sabe responderlas todas. El mejor de la colección, sin lugar a dudas.

El resplandor de Stephen King

Este libro es un clásico. Sí, un clásico. Lo digo y no siento la necesidad de persignarme (?). Terror psicológico, sobrenatural, una sólida construcción de personajes y escenarios evocadores y mágicos. El rey del Terror en estado puro, y con mayúsculas. Jack Torrance y su familia cuidan el prestigioso hotel Overlook durante la temporada de invierno, sin saber que algo oscuro está manejando sus destinos. La desintegración de la familia, el alcoholismo, la violencia, la ira, el amor, y la infancia son solo algunos de los pilares que sostienen esta pieza. Imprescindible para los seguidores del autor, para los fanáticos del género…¡y para todos!

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Soy leyenda de Richard Matheson

Una novela postapocalíptica muy popular entre los seguidores del género. Nos cuenta la historia de Neville, el “último hombre” de una Tierra acechada por criaturas vampíricas. Pero lejos de narrar romances y mostrarnos seres brillantes, esta novela ahonda en los inicios de esta plaga, las bases biológicas del “germen” que causa este problema, y nos muestra que podría ser una aterradora realidad. Habiendo tantas trilogías que estiran una idea para vender más ejemplares, he aquí una historia que en poco más de 100 páginas encierra conceptos y concepciones del mundo interno del protagonista que bien podrían alimentar a varios libros. Una gran lectura, sin dudas.

El corredor en el laberinto de James Dashner

Primer volumen de la trilogía Maze Runner (sí, otra trilogía más). Ésta historia nos presenta a Thomas, un chico que accede a un mundo en decadencia totalmente privado de sus recuerdos. Al salir de un elevador llega a una granja habitada por adolescentes, todos hombres, que conviven mientras intentan descubrir cómo han llegado allí. El autor propone un mundo muy interesante, sin embargo lo que más destaco de esta historia es la acción y la emoción de sus páginas. Se lee muy rápido, y aunque los personajes son agotadores y repetitivos, de alguna forma uno acabe interesándose por ellos.

OTRAS INFORMACIONES

Más arriba comenté que durante el mes leí dos libros en inglés. Eso significa que he progresado en mi desafío de lecturas. Espero lograr la cifra que me propuse para el reto de Isi. De todas formas, algo me dice que durante éste mes habrán algunos días en los que leeré más de lo usual… in english 😉

Aunque esté un poco alejado de wordpress me mantengo leyendo de forma activa en otras redes sociales. Pueden localizarme en Twitter (@pabloguzman_) y en GoodReads.

‘The Corrections’ by Jonathan Franzen

When I saw the book at the book store I knew I would like it. The Corrections was published in 2004 and it is one of the best American novels from the last decade. It was the winner of the National Book Award, the James Tait Memorial, and finalist of the Pulitzer and the Pen/Faulkner award. This book made Jonathan Franzen a popular writer, but he was known before because he wrote a very powerful essay in 2002 about the end of the social novel. I think this book is the best novel written in America in the last decade, about the contemporary society; even though the writer thought he was writing a family saga. Kafka, Thomas Pynchon, Dickens and Tolstoy converge in this book. It is one of the best books I’ve ever read. The Corrections presents us a complex and deep point of view about the processes from the end of the last Century that defines us as a society.

But what the correction is about? It’s about American history, economy and neurobiology, which are some of the main topics covered by the book, but the writer also includes medicine and drugs, emotional disorders and family issues, as the most important topics in the novel. Frazen uses the third person to build an outstanding portrait of the contemporary society, but in a simple way so everyone can read and enjoy it. Following the misadventures of the Lambert family, the reader will discover the lights and shadows on the American society, which has a common basis: family.

Enid Lambert is trying to get her family together for Christmas. She has two sons and a daughter: the older one, Gary, who is a bank executive and according to him, he is a role model father and also a good husband. Maybe he is wrong; at least he is going to try to be a better father than his own, but the circumstances will change his expectations.  Chip, the middle one, has just failed in the academic world, and that’s the reason why he will try to start a business in a small country. However, it isn’t as legal as the reader could think. Denise, the youngest one, is a competitive person, and excellent chef, on a stunning new fancy restaurant, but she suffers because of her unstable love life. Enid’s husband, Alfred Lambert, is fighting against Parkinson’s disease. But can Enid’s sons and daughter correct their parent’s mistake? Will Enid have her Christmas family dinner? All this questions could be answered by reading the book.

But if the reader wants to read this book as a family saga, he/she will discover it is much more than that. In the book, Franzen shows a typical middle class family with all of their dilemmas and troubles about life using strong characters as the story itself.

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‘Las Correcciones’ de Jonathan Franzen

Jonathan Franzen es, probablemente, uno de los escritores jóvenes más importantes de Norteamérica. Ha publicado cuatro novelas y múltiples recopilaciones de ensayos, sin embargo fue a partir de Las Correcciones que se hizo mundialmente conocido. Esta novela, ganadora del National Book Award, entre otros premios, es considerada una de las grandes obras de la literatura de este siglo, y con justicia. No obstante, la consolidación final de este magnífico escritor le llegó de la mano de Freedom (Libertad), considerada por muchos críticos como la primera obra maestra de la literatura del nuevo milenio. La prestigiosa revista Time le dedicó su portada, algo que no sudecía desde hacía una década. Otro acontecimiento importante de su carrera fue la publicación del polémico <<artículo del Harper’s>>, un ensayo en el cual hablaba sobre el fin de la novela social <<a lo Dickens o Stendhal>>. Espero conseguir pronto aquel ensayo. Una vez terminada esta novela decidí leer todo lo escrito por Franzen. Así que aprovecho esta humilde plataforma online para pedir la reedición de sus dos primeras novelas: Ciudad veintisiete y Movimiento Fuerte.

Título: Las Correcciones
Autor: Jonathan Franzen
Editorial: Salamandra
Páginas: 672
ISBN: 978-84-9838-414-7

Argumento.

De este meticuloso retrato de los Lambert emergen de forma brillante y profundamente humana las angustias y contradicciones de toda una sociedad, la norteamericana, y de una época, la última década del siglo xx. Alfred Lambert es un ingeniero de ferrocarril jubilado cuya percepción de la realidad empieza a resquebrajarse a causa de la enfermedad de Parkinson. Su esposa Enid, tras cincuenta años de matrimonio, sigue obsesionada con mantener el orden en su enorme casa de un próspero barrio residencial. Los tres hijos se establecieron en la costa Este años atrás, lejos del hogar familiar. El mayor, Gary, es un alto ejecutivo bancario, un modélico padre de familia acosado por el fantasma de la depresión. Chip, el segundo, tras su fracaso en el mundo académico, se ha enfrascado en un nuevo proyecto de dudosa legalidad. Y Denise, la menor, extremadamente competitiva, triunfa como chef de un restaurante de moda, pero sufre los reveses de una vida sentimental inestable. En el país, la realidad económica corrige las expectativas sobrevaloradas del mercado bursátil, mientras los medicamentos más avanzados corrigen los trastornos del ánimo. Pero, en el ámbito de la familia, ¿pueden los hijos corregir los errores de sus padres? Y en un orden de cosas más concreto, ¿logrará Enid reunir a todos sus hijos para pasar una última Navidad juntos?

Impresiones.

La prosa de Jonathan Franzen es espectacular. Dejando en claro eso, y partiendo desde esa base, la novela ya tiene un punto ganado. Pero la complejidad de sus personajes, lo sublime de su escritura, y las profundas reflexiones sociales que nos plantea el escritor, que pudiesen sonar densas o pesadas, son inusitadamente accesibles. Ahí hay otro punto ganado. Las Correcciones se acerca al lector desde las primeras páginas, cuando nos presenta la fragilidad de un hombre afectado por el mal de Parkinson, mientras su mujer intenta ordenar su gran casa para poder viajar tranquila en ese último viaje que espera hacer junto a su pareja. Son Enid y Alfred Lambert, un matrimonio que ha sabido mantenerse a flote, con mucho esfuerzo, durante años. Tienen tres hijos, y en base a ellos la historia se pone en marcha.

Denise es competitiva, comprometida con lo que hace, y adora destacar. Desde su infancia ha intentado buscar el reconocimiento de sus padres, y luego de la gente en general. Tiene aptitudes, y ella lo sabe, precisamente por eso inicia una carrera como chef, que ahora la mantiene en el olimpo gastronómico de Nueva York. Pero su vida no es tan perfecta como se pensaría. Denise sufre por su compleja vida sentimental, marcada por relaciones frustradas y cierta ambigüedad que la corroe por dentro. A base de un trabajo que le demanda entre 12 y 14 horas diarias de su tiempo, mantiene su vida sentimental al margen, complicándose cada vez más. Su hermano mayor, Gary, es un padre de familia aparentemente modélico. Tiene una (desagradable. Sí, muy desagradable. Una arpía, en palabras más vulgares) esposa y tres hijos. Es un alto ejecutivo bancario, sin embargo vive atormentado por la sombra de la depresión. Aquello es utilizado en su contra por su mujer, incluso también por sus hijos. El núcleo familiar se ha separado en bandos, y Caroline, su pareja, ha cautivado a los dos hijos mayores. Todavía le queda su pequeño y lector hijo Johan, pero es solo cuestión de tiempo… o al menos así lo cree. Por otro lado tenemos a Chip, un intelectual derrotado y expulsado de la universidad en donde hacía clases por mantener relaciones sexuales con una alumna. Anticapitalista declarado, se verá envuelto en turbios negocios para intentar mantener su vida a flote, pagarle a Denise el dinero que le debe y más importante aún, huir de la ciudad y comenzar una vida nueva.

La novela se enmarca en los Estados Unidos se finales de siglo XX, un país desarrollado, próspero, en donde la realidad está apunto de corregir a las personas con un golpe en la cara, por haber inflado una burbuja que  mantenía prisioneros de un  espejismos a muchos. La industria farmacológica está en pleno auge. Son muchos los descubrimientos que se están haciendo en el mundo y sobre todo en el ámbito de la psiquiatría. Así, los más avanzados medicamentos son capaces de corregir los problemas emocionales de las personas, y mantenerlos alegres mientras sus vidas se desmoronan lentamente. Pero las novela es, en el fondo, una historia sobre la familia norteamericana  y en este ámbito tenemos a hijos que desean corregir los errores de sus padres, aquellos errores que los marcaron para siempre. Las cosas, no obstante, no siempre son blancas o negras. Como en toda familia hay secretos, algunos que se arrastran por el tiempo y que cambian dramáticamente la concepción de las personas. 

Me sorprendió la forma que tiene Franzen para moverse en el tiempo. Él no usa saltos temporales. Él hace deslizamientos temporales, y se mueve entre el pasado, el presente, la infancia de los niños y la vejez de Enid con una soltura envidiable. Tiene un dominio del lenguaje muy interesante, sin caer en excesos léxicos irritantes. Es preciso, culto, y no se hace cuesta arriba su lectura. En la novela se tratan muchísimos temas, tan complejos como los mecanismos neurotrasmisores del sistema nervioso central, la actividad bursátil de las grandes empresas, o la bioquímica de los medicamentos; sin embargo Franzen habla con una voz lúcida y explicativa, y resulta tan natural en el libro toparse con temas así de interesantes que el lector siente que los domina. Y es que, al menos, los comprende e interioriza luego de terminar las novela. 

A riesgo de sonar como una solapa de novela bestseller, Las Correcciones es sublime, incisiva, cruel, divertida, dramática, emocionante, una verdadera obra maestra; la prosa de Franzen es notable, tremendamente culta y experimentada, y, sin embargo, accesible a todos los lectores. Las Correcciones encierra a personajes conmovedoramente humanos, que intentan sobrevivir a sí mismos y al mundo, y muestra la cara menos amable de la magnificencia de Norteamérica.  Honesta, compasiva, irónica y real; real por sobre todas las cosas. La tercera novela de Jonathan Franzen nos muestra un mundo en miniatura, con todas sus luces y sombras. 

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