2012, año de buenas lecturas.

Se acaba el año, y además de hacer un balance general de lo que fue mi vida durante los 365 días de este 2012, corresponde hacer un análisis de este variado año lector. Además de descubrimiento de autores y verdaderas decepciones con otros viejos conocidos, este año destacó por muy buenas lecturas, en palabras generales. Sin embargo también me encontré con chascos. Acompáñenme en este recuento lector 2012.

TOP 10 DE LIBROS 2012

10. EL OCHO, de Katherine Neville. Una compleja trama, que no decae en ningún momento, y que atrapa al lector desde el comienzo. De reelectura obligatoria (porque espero este año leer su continuación, El fuego), esta novela es un verdadero clásico del best seller.

9. EL PERFUME ,de Patrick Süskind. Es poco lo que se puede decir de esta novela, una verdadera obra maestra de los sentidos. Si no terminas sintiendo millones de aromas nuevos, es porque no leíste bien la novela, sinceramente. Con un protagonista complejo, al que adoramos pese a su atrocidad, El perfume representa

8. SALEM’S LOT, de Stephen King. Un clásico del género vampírico, una novela aterradora sobre extraños sucesos ocurridos en un pueblecito de Maine, y una visión sobre las conductas en zonas rurales de Estados Unidos. En la relectura de este libro encontré múltiples detalles que pasé por alto en la primera lectura, y en la adicción que me atacó lo leí en un par de días. Estos son los vampiros que me gustan…

7. ANIMAL FARM, de George Orwell. Una novela metafórica, demoledora, breve e increíblemente honesta. Una mirada diferente a la revolución rusa…y a la condición humana. En esta parodia del poder, disfrazada como cuento de animales, George Orwell nos da un ultimátum.

6. KAFKA EN LA ORILLA, de Haruki Murakami. No pongo este libro más arriba del listado (o, técnicamente, más abajo) porque todavía hay cosas que mi obtusa mente no acaba de comprender en relación a esta novela. Hay una cosa que sí es segura: repetiré de todas maneras con este autor.

5. LA SAGA DE LOS LONGEVOS, de Eva García Sáenz. Cuando la escritora me ofreció su libro para reseñar, y leí la sinopsis que ella misma proponía, no pude evitar sentirme fascinado por su argumento. Una vez terminado el libro la sensación prodominante es alegría. Alegría por el final, alegría por haber descubierto el libro, y alegría por haber aprendido muchas cosas. La novela está increíblemente bien documentada, y tiene un ritmo genial que no decae. Eva García Sáenz tiene un futuro arrollador como escritora. No lo había mencionado antes (en esta entrada)… ¡esta es su primera novela! Que se prepare el New York Times Best Seller Book list 😀

4. EL JARDÍN OLVIDADO, de Kate Morton. Pueden decir muchas cosas de este libro: que es un simple best seller, que fue hecho para vender, ¡lo que quieran! A mí me encantó la historia, el estilo de la autora, todo. La sensación de amor a los libros que se transmite en cada página me tenía encantado. La prosa de la escritora es más que la de una simple bestseller writer, así que anímense con esta novela, que de seguro los enganchará inmediatamente.

3. INDIGNACIÓN, de Philip Roth. Otro de los autores que descubrí este año, con una de sus más recientes obras: Elegía. Sin embargo después me aventuré con esta novela, un magnífico retrato de la situación de los jóvenes que se debatían entre servir a la patria en la guerra de Corea o servir a una sociedad que no sabe lo qué les exige.

2. EL NOMBRE DEL VIENTO, de Patrick Rothfuss. El autor es un mago de las palabras, y no porque nos presenta una novela de fantasías. Es diferente a muchas otras novelas del género, y me encantó.

2 – bonus. JUEGO DE TRONOS, de George R. R. Martin. Este año releí esta gran novela de fantasía épica. En un párrafo no alcanzo a mencionar todos los aspectos que me gustan de esta novela, así que los invito a leer la reseña. Agrego este  bonus al top 10 porque… bueno, si han leído esta novela saben lo increíble que es 😀

1. TORMENTA DE ESPADAS, de George R. R. Martin. Son muchos los lectores de la monumnental saga Canción de Hielo y Fuego los que aseguran que este es el mejor libro de la saga (hasta ahora). Para mí, que aún no termino el volúmen 4, esa afirmación me identifica. Durante sus más de 1000 páginas el lector no hace más que sufrir, emocionarse, histerizarse, llorar, sufrir nuevamente, y un largo etc después. Qué manera de unir tramas, crear universos y perfilar personajes. Con qué letalidad da golpes de efecto y mata a cualquier cosa que se mueva en pos de la trama. Solo una gran mente podría haber creado este universo, por su complejidad, profundidad e imaginación. La mejor novela del año que leí este 2012, sin duda alguna.

Como este año ha sido tan fructífero en cuanto a grandes lecturas, fue necesario hacer una selección sobre la cantidad de libros 5/5. Pero, como soy un blogero eficiente, agrego aquí la lista completa de libros valorados 5/5, quizá encontrarán algunas recomendaciones para este 2013 que se avecina.

1. EL OCHO, de Katherine Neville

2. KAFKA EN LA ORILLA, de Haruki Murakami

3. EL JARDÍN OLVIDADO, de  Kate Morton

4. LA SOMBRA DEL VIENTO, de Carlos Ruíz Zafón

5. EL NOMBRE DEL VIENTO, de Patrick Rothfuss

6. EL RAPTO DEL CISNE, de Elizabeth Kostova

7.EL JUEGO DE ENDER, de Orson Scott Card

8. SUNSET PARK, de Paul Auster

9. OLIVER TWIST, de Charles Dickens

10. LOS JUEGOS DEL HAMBRE, de Suzanne Collins

11. EN LLAMAS, de Suzanne Collins

12. EL PERFUME, de Patrick Süskind

13. SINSAJO, Suzanne Collins

14. CIUDAD DE CRISTAL, de Paul Auster

15. ANIMAL FARM, de George Orwell

16. EL EXTRANJERO, de Albert Camus

17. CHOQUE DE REYES, de George R. R. Martin

18. LA SAGA DE LOS LONGEVOS, de Eva García Sáenz

19. ELEGÍA, de Philip Roth

20. INVISIBLE, de Paul Auster

21. TORMENTA DE ESPADAS, de George R. R. Martin

22. ENSAYO SOBRE LA CEGUERA, de José Saramago

23. CUANDO TODO CAMBIÓ, de Donna Milner

24. LA CASA DE RIVERTON, de Kate Morton

25. EL MISTERIOSO CASO DE STYLES, de Agatha Christie

26. SALEM’S LOT, de Stephen King

27. INDIGNACIÓN, de Philip Roth

¿Malas lecturas? Sí, creo que unas cuantas, sin embargo ya ni recuerdo cuáles fueron, y creo que es mejor dejarlo así. Espero que este 2013 venga cargado de buenas lecturas, mejores que las de este año, si se puede.

Antes de terminar el año, un par de palabras más: espero que este venidero año sea estupendo para todos ustedes, lleno de éxito y logros; y, por qué no, ¡de muchos y buenos libros! Un abrazo a todos y…

El Ocho, de Katherine Neville

La primera reseña del año trata sobre un libro que me ha sorprendido más que gratamente. Pese a saber que se trataba de un gran libro, lo he disfrutado más de lo que esperaba, gracias a su trama, personajes y descripciones. El Ocho es mundialmente conocido como uno de los grandes clásicos del género best-seller, junto a, por ejemplo, Los Pilares de la Tierra. Había recibido muchísimas recomendaciones sobre este libro, sin embargo siempre lo posponía, sin una razón específica. Finalmente me llegó para Navidad, junto a su continuación, El fuego, y ambos en edición tapa dura con sobrecubierta. 
Mi ajedrez de Montglane…

Nueva York, 1972. Catherine Velis, aficionada a lasmatemáticas y al ajedrez, trabaja en una auditoría como experta en informática.La firma la destina a Argelia, pero, antes de partir, una vidente le lee laslíneas de la mano y le advierte de que un grave peligro se cierne sobre ella.Poco después, un marchante de antigüedades hace a Cat una misteriosa oferta: uncliente suyo está intentando reunir las piezas de un antiguo juego de ajedrezque presuntamente se encuentra en Argelia. Si Cat le consigue esas piezas,obtendrá a cambio una generosa recompensa. 

Sur de Francia, 1790. Mireille deRémy y su prima Valentine son dos novicias de la abadía de Montglane. Franciaarde en las llamas de la revolución que, entre otros proyectos, pretendeaniquilar a la Iglesia y hacerse con sus tesoros. Enterradas desde hace milaños bajo el suelo de la abadía se encuentran las piezas de un ajedrezlegendario, que perteneció a Carlomagno. Quien consiga reunir dichas piezasadquirirá un poder ilimitado. Y para mantenerlas fuera del alcance de quienespudieran abusar de él, Mireille y Valentine deberán repartirlas por todos losconfines del mundo.

Las búsquedas de tesoros a través de la historia no siempre resultan ser interesantes. Antes así lo creía, puesto que tuve la suerte de tener la más grande racha exitosa lectora del mundo. Prácticamente durante el 2010 no me topé nunca con libros malos, y la mayoría de los que leí fueron o de Stephen King, o thrillers “históricos”. Pero durante el 2011 me fui topando con algunas decepciones y comencé a mirar de otra forma este género. Primero, para que el libro sea bueno, ha de tener un misterio, o un secreto interesante; segundo,  no debe ser pesado de leer, nunca, ni siquiera en las partes con harto contenido histórico; tercero, los personajes deben representar muy bien ciertos periodos históricos; y cuarto, la trama no se puede enredar en el libro, eventualmente sí en la mente del lector, pero en las páginas jamás. ¿Por qué digo histórico entre comillas? Porque, generalmente, estos libros se desarrollan a base de tiempos paralelos, con tramas que se desarrollan simultáneamente en el pasado y en el presente. 
Cat es una gran mujer. A sus cortos veinte y tantos años ha escalado muchísimo en la jerarquía de la compañía en la que trabaja desarrollando su pasión: la informática. Los roces con los hombres del lugar que no aceptan ver a una mujer en ese cargo no son sutiles, y causan graves problemas a la protagonista. Luego de una discusión con un gran inversionista, Cat recibe una mala noticia: será mandada a Argel para desarrollar un proyecto para el cual se contrató a la compañía. Antes, un grupo de amigos la lleva de visitar a una extraña mujer, que asegura ser una exitosa pitonisa. Cat acepta que su mano se “leída”, y la pitonisa le advierte de un gran peligro se acerca a ella, relacionado con el ajedrez, las falsas identidades y oscuros secretos; le advierte que no confíe en nadie y que sea cauta. Escandalizados todos, olvidan el tema, sin embargo la duda permanece en Cat quien, pasmada, se pregunta si esto tiene relación con su viaje a Argelia. 
Al igual que en su primera novela, Riesgo calculado, la protagonista es la protegida de un genio de la informática y las finanzas; en este caso, Nim. Luego de que ella le menciona todo el discurso arrojado por la pitonisa, él comienza a relacionar ciertos acontecimientos con otros, hasta preguntarle, temeroso a su compañera, ¿conoces el ajedrez de Montglane?
En la ciudad se está realizando un torneo de ajedrez importante a nivel internacional, puesto que reúne a estrellas del deporte que no habían participado públicamente en años. Un acontecimiento cambiará el curso de la celebración del certamen de ajedrez, y constituirá, además, la llamada de atención requerida por Cat. Se percata de, quizá, la pitonisa no estaba tan equivocada.
Cientos de años antes, durante los turbulentos años de la revolución francesa, las monjas de la abadía de Montglane hicieron algo temerario: sacaron el tesoro que albergaba el edificio y lo intentaron dispersar por el mundo para así evitar que el gobierno se hiciera con el. La revolución pretende aniquilar a la iglesia, y de paso conseguir sus tesoros. De esta manera la abadesa entrega a ciertas monjas las piezas del místico y poderoso ajedrez de Carlomago, el cual alberga entre sus componentes un turbio secreto, celosamente guardado por siglos. 
Las primas Mireille y Valentine deben volver a su casa luego de la clausura de la abadía, pero no lo harán con las manos vacías; llevan consigo algunas piezas del tablero, y se verán envueltas de una trama oscura de conspiraciones y peligros, pasiones indebidas y lealtades complejas, y secretos y ansias de poder. ¿Caerá alguna monja en la tentación de intentar reunir para sí misma las piezas del tablero? ¿Lograran poner a salvo las piezas y evitar así que caiga en las manos equivocadas?
“La libertad guiando al pueblo” 
La idea era que esta primera reseña del año fuera libre de spoilers, y creo que lo he conseguido, a duras penas, debo decir. La historia no merece ser destripada, y el lector tampoco merece conocer detalles que le arruinarán una gran, gran lectura. 
El ajedrez dentro del libro es más profundo de lo que se piensa. Pese a que la trama se desarrolla en torno a uno, es más bien una metáfora sobre el conflicto entre los protagonistas. Es una historia de poder, y como tal varias piezas serán sacrificadas, peones, para dar paso a movimientos más efectivos. Es, efectivamente, un juego de guerra. Una guerra por el secreto, por la información, por el poder.
Nos remontamos entonces a miles de años de historia cuidadosamente documentada y expuesta, relacionada con un secreto que fue confiado a Carlomagno, sin que este supiera siquiera de su existencia. Conspiraciones, traiciones, y un interesante juego de lealtades se mezclarán a través del tiempo. 
Los personajes están muy bien marcados y diferenciados. Todos tienen un área determinada de desarrollo, y a la autora se le da bastante natural esto de los personajes. En lo personal, me encantaron Cat y Lily, una especie de pareja dispareja que buscará el ajedrez. Sí, es la misma Cat de más arriba. Sus personalidades son bastante opuestas entre sí, pero resultan complementarias una vez que la relación entre ellas toma carices más “vitales”. Cat me pareció idéntica a Verity Banks, de Riesgo calculado. Otros personajes son magistralmente enigmáticos, y no descubrimos sus verdaderas identidad y/o deseos hasta bien entrada la lectura. Existen también algunos personajes muy curiosos, como el poligámico sacerdote de la trama antigua. 
Los juegos matemáticos, y la historia de las matemáticas, pueblan el texto también. Desde pequeñas alusiones a los posibles orígenes de los sistemas de numeración, hasta menciones a grandes genios del área. Como el ajedrez es un juego íntimamente ligado a las fórmulas matemáticas, es fácil perderse un poco con las explicaciones o conversaciones que sostienen muchas veces los personajes en relación a movimientos. A mi no me pasó en muchas ocasiones, pero he leído en muchos sitios a personas que mencionan esto como punto negativo. Es solo cuestión de fijarse bien en la lectura, y concentrarse, solo eso. Las fórmulas de los movimientos son notables.
Uno de los aspectos que más destaco de esta obra, es la forma con la cual incita al lector a tener siempre mente abierta a cualquier posibilidad, y no lo hace con secretos turbulentos sobre la vida de Jesús o archivos sobre extraterrestres y conspiraciones gubernamentales, sino con historia, enigma y esoterismo. La formula que se menciona en el libro puede cambiar el mundo, sí, es verdad; pero tiene un trasfondo espiritual mayor y muy interesante para el lector. En el libro se menciona mucho la alquimia, los saberes antiguos, el esoterismo y la magia; cosas irreales para la exacta e informática Cat Velis. En lo personal pienso que me parezco mucho a ella en ese aspecto, y por eso me pareció muy interesante la mutación que sufre el personaje, primero, bajo las circunstancias; y segundo, bajo las ideas aparentemente inconcebibles que se le presentan. Pronto comprenderá que debe abrir su mente a otras posibilidades, porque de otra manera podría perder, para siempre, la partida. 
El aspecto que más me llamó la atención fue el juego histórico que crea la autora con la novela. Ella logra hacer calzar la historia con la trama, son sus elementos esotéricos en el medio. Obviamente es mentira que algunas guerras, o la misma revolución francesa, se montaron como pantomima para que personas influyentes obtuvieran el ajedrez de Montglane, sin embargo la autora apunta datos y circunstancias, y las narra con tanta fluidez, que el lector piensa que la historia está plagada de referencias al juego. El secreto es más interesante de lo que parece, y me sorprendí a mi mismo varias veces intentando dilucidad antes que los protagonistas el contenido del ajedrez. 
La trama, como les dije, está muy bien constituida. Tiene giros muy buenos, convence muchísimo y es más que adictiva. En ningún momento se me hizo pesada la novela, ni siquiera cuando se explicaban cosas históricas. El estilo de Katherine Neville me encanta. 
No cabe duda de que la historia me ha encantado muchísimo, y estoy ansioso de leer la continuación, El Fuego. He leído crítica pésimas de la segunda parte, pero también otras maravillosas. Ya les contaré más cuando lo termine. Solo una cosa más: es una pérdida enorme no tener adaptación a la pantalla (grande o chica). Habría sido muy interesante, ¿no creen?