2014 en libros.

Siempre es agradable leer listas de cosas: las mejores películas, los libros que leer antes de morir, las exposiciones de arte más pretenciosas y vacías. Son sencillas, rápidas de leer, y entregan las recomendaciones que buscamos. No hay mucho que comentar en cada ítem, pues la idea es simplemente decir por qué incluimos ciertos títulos en lo mejor o lo peor del año, y ya está. Tras un par de minutos de lectura comprendemos el punto de vista de quien escribe y podemos adivinar gran parte del contenido de su blog. Esta entrada, al igual que la del año pasado, es una ventana a lo que ofrezco en mi página, y cuenta con todos los elementos que pretenden hacerles creer que mi blog es interesante de leer: no hay largas disgresiones sobre personajes, no expondré detalles de la trama, y tampoco haré un análisis de la obra. Los invito, pues, a comentar conmigo cuáles fueron mis mejores lecturas de este año. Además, y lo menciono en negritas, espero sus comentarios, sobretodo si no están de acuerdo con mis elecciones, pues ese tipo de comunicación es la que siempre espero al subir una entrada. Quiero que alguien me exponga su punto de vista, me diga cultamente que me equivoco, que me invite a debatir. Entre comentarios del tipo ¡lo apuntaré, gracias! o ¡lee mi novela, la próxima revelación del 2015! y el odio de los haters, me quedo definitivamente con estos últimos. Así que si concuerdan conmigo, o piensan que he perdido la razón al escribir esta entrada, ¡coméntenlo! ¡Comentemos! Hablemos de libros.

2 NOVELAS DECEPCIONANTES PEORES LECTURAS DEL AÑO

Si me preguntan por la peor lectura de este año instantáneamente responderé El temor de un hombre sabio, un tocho de más de mil páginas que impacta por lo vacío de sus capítulos, el desagradable cambio en el ritmo que ocurre avanzadas 400 páginas y las cantidades industriales de paja que usa el autor para rellenar y abultar la historia. Por otra parte, casi tan decepcionante como el libro de Rothfuss, está Mr. Mercedes de Stephen King, su intento de escribir una novela policial, que intentaré no recordar hasta que lea la segunda parte, porque soy masoquista y continuaré con la trilogía.

MEJORES LECTURAS DEL AÑO

Comencemos por algunos libros que, no obstante son excelentes y también las menciono dentro de las mejores lecturas del año, no alcanzan a ingresar al Top 10. Obras impresionantemente innovadoras como La casa de hojas, de Mark Z Danielewski, un autor que decide llevar al límite la interacción entre lector y libro, con una propuesta transgresora que nos invita a jugar; pasé verdaderos momentos de tensión con este libro, no solamente cuando tenía que torcerlo y ubicarlo frente a un espejo para poder leer ciertos pasajes. Otra novela que destaca por la experimentación es Fantasmas, de Chuck Palahniuk, un autor que busca en cada novela impactar al lector. Aquí junta distintas historias que escribe un grupo de autores confinado a un retiro de creatividad, cuya oscuridad solo sirve para destacar el lado siniestro de sus narraciones. La mejor novela que he leído de este autor, sin dudas. Cambiando radicalmente de género, menciono The knife of never letting go, primer libro de la trilogía Chaos Walking de Patrick Ness, con la nos invita, con una voz que estiliza las palabras del niño protagonista, a conocer un mundo en que todos pueden oír los pensamientos de todos, en un planeta lejano que se prepara para albergar a la civilización humana que escapa del desastre en que se ha convertido la Tierra. Aunque me habría gustado ponerlo en el top, ya incluí otro libro del autor, A monster calls, e intentaré variar un poco los títulos. Finalmente quiero mencionar la conmovedora Stoner, una novela magistral que nos habla de la mediocridad y una extraña forma de entender el éxito, a través de los días normales de la vida normal de un protagonista normal. Ahora, sin otras menciones especiales que hacer, avancemos al top 10.

LAS 10 MEJORES LECTURAS DEL 2014

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10. ‘Sobre la belleza’ de Zadie Smith.

Quiero destacar la universalidad de este relato, lo fácil que es identificarse con este grupo de académicos en guerra intelectual, la familia ecléctica de los profesores y sus constantes conflictos. Divertida e irónica, Zadie Smith compone una novela en donde la profundidad y la agudeza intelectual se dan la mano en un tour ameno y entrañable. Llena de premisas ocultas y no tan ocultas, se me ocurre que Sobre la belleza podría anunciarse con el siguiente eslogan: Los académicos también son personas. Y aunque hay una interesante discusión sobre la belleza, sus representaciones, y conceptos como la discriminación positiva, creo que para captar lectores resaltaría el aspecto humano de esta novela.

9. ‘A sangre fría‘ de Truman Capote

Seguramente muchos de ustedes conocen este libro, “novelización” de los eventos ocurridos a la familia Clutter y la posterior investigación, que masificó un incipiente género llamado True Crime. Capote es un genio. Un hombre con semejante don para captar el alma humana solo merece ese apelativo, y si a esto le sumamos un talento especial para la prosa obtenemos la impresionante obra que este libro es. Emocionante, impactante y cruda en sus implicaciones, A sangre fría nos obliga a ver a los asesinos como nunca antes habríamos hecho. Imprescindible. Una de las novelas que todos deberíamos leer alguna vez.

8. ‘Casa de campo’ de José Donoso

Una obscura y grotesca novela, cargada de simbolismos y alegorías sobre la historia de la violencia en Chile, contada con la prosa que solo Donoso sabe producir. Seguramente lectores extranjeros no captarán la totalidad de referencias (como seguramente muchos lectores nacionales tampoco lo harán, porque por momentos no sabes si el autor se refiere a un hecho histórico o a otro. Una interesante ambigüedad que nos obliga a jugar con él), sin embargo si desean conocer un Chile literario diferente, los invito a descubrir esta magnífica obra.

7. ‘A monster calls’ de Patrick Ness

Una conmovedora novela sobre un niño visitado por un monstruo que le intenta arrancar a base de historias y ficciones la verdad inherente que lleva dentro. Una pista: se relaciona con la catastrófica enfermedad de su madre. Con una prosa sencilla y perfecta, el autor presenta esta novela que emocionará a niños y adultos. Me habría gustado leerla en la edición ilustrada, y recomiendo que, si pueden, la consigan, sin embargo, no son necesarias para disfrutar esta maravillosa historia.

6. ‘Middlesex‘ de Jeffrey Eugenides.

La lectura de noviembre en el Man Pulitzer Book Award Project llega directo a las mejores lecturas del año. Una saga familiar que recorre décadas y continentes hasta desembocar en Cal, una persona nacida dos veces, primero como chica y luego como chico, que nos cuenta en primera persona (que además nos obliga a plantearnos el narrador protagonista de otra forma) la historia de su autodescubrimiento. La prosa precisa del autor, una habilidad épica de hacer de esta historia una incesante cadena de acontecimientos que no da tregua al lector y su humor y cariño especial para tratar a los personajes, constituyen un libro magistral, ganador del Pulitzer, que se instala entre las grandes novelas americanas, y en las grandes lecturas de mi vida como lector.

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5. ‘American Psycho’ de Bret Easton Ellis.

Esta excesiva novela es desagradable de leer. Grotesca en sus pasajes más vanidosos y hasta vomitiva en sus escenas salvajes. Pese a esto, me parece necesaria, toda una experiencia de lectura que cumple su objetivo: forzarnos a pensar. Patrick Bateman es millonario, es exitoso en su trabajo como hombre de negocios y ha cumplido el ideal americano del éxito financiero-social que muchos han perseguido en las últimas décadas. Bajo su ropa cara y sus productos cosméticos, se oculta un monstruo que recorre Manhattan cometiendo crímenes atroces. Pero la brutalidad de la novela no se limita a las escenas de desagradable violencia. La novela es un todo que funciona a la perfección, un microcosmos descompuesto que nos arrastra a la locura y nos obliga a presenciar el espectáculo destructivo que es el protagonista, un verdadero productos de la sociedad que ha sido liberado y olvidado por sus creadores, el oscuro sistema.

4. ’22/11/63‘ de Stephen King

Las dos novelas del maestro que aparecen en esta entrada comparten una intención común: probar suerte en un género poco usual para el maestro del terror contemporáneo. A diferencia del libro que mencionaré después, en 22/11/63 encontramos a Stephen King en su esplendor como narrador, mezclando elementos de la crónica histórica, el thriller, los viajes en el tiempo y las implicaciones casi metafísicas del mundo que entronca en la Torre Oscura, en una historia entrañable e impecable. Personajes que ya son viejos amigos, sometidos a una trama que no da tregua el lector, que nos mantiene en vilo hasta el final, atraviesan el tejido espacio temporal para ofrecernos la novela que faltaba en el impresionante arsenal literario en que se ha convertido la obra de uno de los grandes narradores de Norteamérica.

3. ‘Ampliación del campo de batalla‘ de Michel Houellebecq

Una novela breve, concisa y difícil de asimilar, que nos lleva al complejo campo de batalla creado tras la asimilación del modelo neoliberal. Memorables pasajes nos presenta este libro, como el escape a la naturaleza del protagonista, sus reflexiones sobre lo complejo que es comprar una cama, o su peculiar opinión sobre las mujeres y sus terapeutas. Incómoda, divertida de leer, y muy precisa en cuanto a sus pretensiones, esta novela me presenta a un autor que seguiré durante el 2015.

2. ‘La trilogía de Nueva York’ de Paul Auster

Tres novelas breves interconectadas en un mundo ambiguo y emocionante. Tres ejercicios literarios que mezclan géneros y derriban barreras, componiendo la primera gran obra del novelista americano Paul Auster. Este es uno de esos libros que terminas con la boca abierta, sabiendo que volverás a devorar en poco tiempo, porque en una lectura es imposible captar su oscura profundidad. Múltiples son las razones por las que este libro es una obra de culto, imprescindible en el “canon posmoderno”, y abarcan desde la reflexión sobre el lenguaje y sus limitaciones, la naturaleza de la literatura y las posibilidades de la ficción literaria. Ambiciosa y juguetona, esta novela concentra los mejores elementos del autor, que intentará retomar en sus posteriores trabajos.

1. ‘La broma infinita’ de David Foster Wallace

Esta infinita novela, que literalmente se burla del lector en muchos momentos, arrastrándolo por monólogos sobre la naturaleza de las videoconferencias, las intrincadas reglas de un curioso juego llamado Escatón, los ligues amorosos de un adolescente y luego las conversaciones de espías-asesinos en silla de ruedas, con un futurista telón de fondo que abarca políticas separatistas y una película que mata a quien sea que la vea. Una locura de libro, que no volveré a comentar aquí, así que les dejo la anti-reseña que escribí tras la extenuante lectura. Eso sí, un último comentario, y quizá la razón por la que es, indiscutiblemente, mi mejor lectura del año: si tuviera que elegir el momento más conmovedoramente humano, más desgarrador, honesto y maravilloso, de los 365 días que pasé leyendo durante el 2014, lo encontraría en esta novela. David Foster Wallace no es una leyenda, solamente, por la impresionante forma de concebir una novela que aportó a la literatura, burlando las reglas de linealidad y legibilidad, sino también por su inusual comprensión de aquello que se oculta o que intentamos ocultar dentro de nosotros, sentimientos que él rescata y analiza, deconstruye y clarifica, ya sea en intentos monólogos o en lentas secuencias de acción incesante.
Impresionante. Imperdible. Imprescindible.

¡Y aquí termina este recuento de lecturas! ¿Han leído algún libro del Top 10? ¿O de mis decepciones del año? Cuéntenme sobre sus lecturas del 2014 y sus propósitos lectores para el año que comienza.

¡Feliz año 2015 a todos!

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‘A monster calls’ de Patrick Ness

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En general me mantengo alejado de las novelas Y.A, sobretodo porque no siento atracción por sus tramas o por las historias que proponen. Con Ness, sin embargo, he tenido desde hace un tiempo cierta curiosidad. Intenté leer The knife of never letting go sin resultados positivos. Creo que no pasé de la mitad, sin poder adaptarme al estilo (lo intenté otra vez un par de meses después, disfrutando hasta los puntos). Con esta novela, no obstante, aluciné con la forma de narrar del autor, siempre con una manera simple, casi delicada, y efectiva. A modo de síntesis inicial, si no desean leer la reseña, diré que me ha encantado y que la recomiendo completamente. Si quieren saber los motivos, harían bien en leer lo que sigue.

The monster showed up just after midnight. As they do.

Conor tiene sueños oscuros, auténticas pesadillas que ocultan una verdad compleja. Habitualmente se despierta asustado, sin embargo, en esta ocasión, sus miedos tienen otro origen: un extraño visitante en su ventana que dice ser un monstruo y que le susurra que se acerque. Al parecer tiene algo importante que decirle, algo tan personal y complicado que la única manera de expresarlo es con ficciones, narraciones breves que no solo encierran una historia. Serán tres los cuentos que narre el monstruo, seguidos de un cuarto contado por Conor. Y este último será especial, pues no solo será contado por el protagonista, sino que además contendrá la verdad.

Stories are the wildest things of all.

Stories are important. They can be more important than anything, if they carry the truth.

Me sorprendió el nivel de honestidad de Patrick Ness al abordar una historia tan compleja como esta. Después de todo, el fondo de la narración es cómo Conor se enfrenta a la compleja enfermedad de su madre, una condición que solo parece empeorar tratamiento tras tratamiento.

The justifications of men who kill should always be heard with scepticism.

El mundo interno de Conor se sobresalta, no obstante su familia intenta que su vida prosiga con relativa normalidad. Lo que significa complicaciones de su entorno escolar, discusiones con personas que desean lo mejor para él y complejas situaciones de tensión. ¿Hasta qué punto debe llegar el deseo de esperanza? ¿Es necesario afrontar la realidad y los hechos antes de que se presenten? El trabajo del autor en abordar estas preguntas es brillante, con una elegancia y sensibilidad poco usuales. La manera en que se perfilan los personajes, sus inseguridades y temores más abstractos y a la vez concretos es grandiosa. Conor oculta una idea terrible, una idea liberadora que lo atormenta en niveles inconscientes. ¿Podrá este monstruo ayudarlo a enfrentarse a la verdad?

And if no one sees you, are you really there at all?

¿Quién es el monstruo? ¿Cómo llegó a la historia? ¿Es real, o una invención de la mente de Conor? ¿Lo envió su madre? Hay un interesante y casi subliminal nivel de paranoia que se acrecienta en el lector a medida que se avanza en la narración. Me recordó a las escenas finales de Otra vuelta de tuerca, de Henry James, en las que la naturaleza de los fantasmas se convierte en el punto medular de la historia. Altamente simbólica, esta novela, A monster calls, es un viaje oscuro a través de distintos tipos de naturaleza. Una historia maravillosa y maravillosamente contada, cargada de momentos siniestros, de terror agradable, de miedo a la verdad y a los sentimientos, contada por una relativamente nueva voz en la literatura juvenil; esta novela, calificada como infantil en algunos sitios pero perfecta para adultos y jóvenes por igual, nos habla de esos sentimientos que ocultamos al mundo, y a nosotros mismos, criaturas complejas que intentan desesperadamente aferrase a valores como el amor o la esperanza.

There is not always a good guy. Nor is there always a bad one. Most people are somewhere inbetween.

Humans are complicated beasts.

 

Marzo en libros

Acaba un mes complicado, un mes en que comienza nuevamente la rutina escolar y con ella los trabajos, los exámenes, los ramos de relleno que tanto que me aburren día a día y la falta de tiempo. Además, este año, tomaré paralelamente clases en otro centro para prepararme a la prueba PSU, situación que seguramente demandará más de mi tiempo, aunque también ganaré minutos, muchos minutos, de transporte público, los cuales me gustaría aprovechar leyendo, siempre y cuando no viajen diez personas por metro cuadrado. En fin, este mes sí logré leer una suma normal de libros; y lo que es mejor: fue una racha de buenas lecturas. A continuación, un breve comentario de los libros que leí este mes.

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‘La música del azar’ de Paul Auster

Otra gran novela de uno de mis escritores favoritos. En esta ocasión, un viaje en carretera que prometía a Jim Nashe tomar el mando de su vida y su libertad como individuo se mezcla con tramas de póquer y azar hasta desembocar en una bizarra historia de dos millonarios que desean construir un muro usando los escombros de un castillo gótico-medieval. Simbólica, profunda, emocionante, esta novela habla sobre cómo nos construimos a nosotros mismos con los recursos que poseemos y a los cuales más fácilmente accedemos: los recuerdos de nuestro pasado. No obstante, siempre está el azar, una fuerza irónica y poderosa que rige la vida de los personajes, manipulándola donde menos lo esperan. Totalmente recomendable, esta novela del Auster original, como lo llaman algunos lectores, emociona y conmociona mientras presenta a dos personajes empáticos y extrañamente ambiguos. VALORACIÓN: 4.5/5

‘El guardián entre el centeno’ de J.D. Salinger

Este libro, como muchos, despierta a detractores que lo tildan de superficial y hasta tonto, y a enstusiastas que lo ensalzan en títulos como obra de culto u obra maestra. Creo que puedo considerarme dentro de último grupo. En esta obra honesta y desenfadada, el autor explora la tormentosa adolescencia, una época de cambio y ansiedad, de hormonas y extraño razonamiento, retratando a un caristmático personaje que ha logrado concentrar en sí a generaciones de jóvenes que leen y conservan para siempre en sus recuerdos a este libro.

Deberías ir a un colegio de chicos. Pruébalo alguna vez. Están llenos de farsantes. Tienes que estudiar justo lo suficiente para poder comprarte un Cadillac algún día, tienes que fingir que te importa si gana o pierde el equipo del colegio, y tienes que hablar todo el día de chicas, alcohol y sexo. Todos forman grupitos cerrados en los que no puede entrar nadie. Los del equipo de baloncesto por un lado, los católicos por otro, los cretinos intelectuales por otro, y los que juegan al bridge por otro.

Hablar de la adolescencia es fácil; decir algo relevante sobre ella, no. Una novela necesaria, casi diría de lectura obligada, que debería enseñarse en institutos. Una novela imparable, profunda, compleja. Una novela amena y divertida. Una gran novela, un libro sensacional. VALORACIÓN: 5/5

‘Extremely loud and incredibly close’ de Jonathan Safran Foer

Hablar sobre los atentados del 11 de septiembre de 2001 debe ser muy complicado, más si eres un novelista que está preparando su segunda novela tras una obra que fue elogiada por autores y críticos de todo el mundo. A este dilema se enfrenta Safran Foer, y creo que logra salir airoso de la situación, presentándonos a Oskar, un joven inventor, escritor de cartas, astrónomo amateur, joyero, vegano y detective, entre otras actividades que llenan su ansia de conocimiento, que pierde a su padre durante el ataque a las Torres Gemelas. La novela, lejos de ser un melodrama, alcanza momentos de emoción inolvidables, explorando la naturaleza de la pérdida y el arrepentimiento a través de dos historias paralelas. Aquí, además, el autor juega con pequeñas modificaciones en la forma de presentar el texto, de forma menos radical que, por ejemplo, en Casa de Hojas. Personalmente creo que esas innovaciones sobran en la novela, y que el verdadero talento del autor, el verdadero valor de su escritura, nace cuando narra con bella prosa las escenas más cotidianas y dramáticas de los personajes. Allí, en esos momentos, esas escenas en que te debates entre la desolación y la alegría, aparece un joven prodigio de la literatura. VALORACIÓN: 4/5

The knife of never letting go de Patrick Ness

Emoción en estado puro. Hacía tiempo que un libro no me ponía tan nervioso por el destino de los personajes. Narrado de forma amena y perfecta, en la voz del joven Todd, el autor presenta un escenario futurista, distópico, en el que la especie humana ha tenido que abandonar el planeta y establecer colonias en otros lugares. ¿No les atrae la trama? No importa. Consigan el libro igual. No se lo pierdan. Comiencen con esta trilogía que promete tensión a raudales.  VALORACIÓN: 5/5

Y esas fueron mis lecturas de este mes. Espero terminar durante abril todos los libros que tengo empezados, en los que se cuentan tres colecciones de relatos. Usualmente no leo ese tipo de ficción, y cuando lo hago es de esta forma: poco a poco.

Espero seguir con esta racha de buenas lecturas durante abril 🙂