2012, año de buenas lecturas.

Se acaba el año, y además de hacer un balance general de lo que fue mi vida durante los 365 días de este 2012, corresponde hacer un análisis de este variado año lector. Además de descubrimiento de autores y verdaderas decepciones con otros viejos conocidos, este año destacó por muy buenas lecturas, en palabras generales. Sin embargo también me encontré con chascos. Acompáñenme en este recuento lector 2012.

TOP 10 DE LIBROS 2012

10. EL OCHO, de Katherine Neville. Una compleja trama, que no decae en ningún momento, y que atrapa al lector desde el comienzo. De reelectura obligatoria (porque espero este año leer su continuación, El fuego), esta novela es un verdadero clásico del best seller.

9. EL PERFUME ,de Patrick Süskind. Es poco lo que se puede decir de esta novela, una verdadera obra maestra de los sentidos. Si no terminas sintiendo millones de aromas nuevos, es porque no leíste bien la novela, sinceramente. Con un protagonista complejo, al que adoramos pese a su atrocidad, El perfume representa

8. SALEM’S LOT, de Stephen King. Un clásico del género vampírico, una novela aterradora sobre extraños sucesos ocurridos en un pueblecito de Maine, y una visión sobre las conductas en zonas rurales de Estados Unidos. En la relectura de este libro encontré múltiples detalles que pasé por alto en la primera lectura, y en la adicción que me atacó lo leí en un par de días. Estos son los vampiros que me gustan…

7. ANIMAL FARM, de George Orwell. Una novela metafórica, demoledora, breve e increíblemente honesta. Una mirada diferente a la revolución rusa…y a la condición humana. En esta parodia del poder, disfrazada como cuento de animales, George Orwell nos da un ultimátum.

6. KAFKA EN LA ORILLA, de Haruki Murakami. No pongo este libro más arriba del listado (o, técnicamente, más abajo) porque todavía hay cosas que mi obtusa mente no acaba de comprender en relación a esta novela. Hay una cosa que sí es segura: repetiré de todas maneras con este autor.

5. LA SAGA DE LOS LONGEVOS, de Eva García Sáenz. Cuando la escritora me ofreció su libro para reseñar, y leí la sinopsis que ella misma proponía, no pude evitar sentirme fascinado por su argumento. Una vez terminado el libro la sensación prodominante es alegría. Alegría por el final, alegría por haber descubierto el libro, y alegría por haber aprendido muchas cosas. La novela está increíblemente bien documentada, y tiene un ritmo genial que no decae. Eva García Sáenz tiene un futuro arrollador como escritora. No lo había mencionado antes (en esta entrada)… ¡esta es su primera novela! Que se prepare el New York Times Best Seller Book list 😀

4. EL JARDÍN OLVIDADO, de Kate Morton. Pueden decir muchas cosas de este libro: que es un simple best seller, que fue hecho para vender, ¡lo que quieran! A mí me encantó la historia, el estilo de la autora, todo. La sensación de amor a los libros que se transmite en cada página me tenía encantado. La prosa de la escritora es más que la de una simple bestseller writer, así que anímense con esta novela, que de seguro los enganchará inmediatamente.

3. INDIGNACIÓN, de Philip Roth. Otro de los autores que descubrí este año, con una de sus más recientes obras: Elegía. Sin embargo después me aventuré con esta novela, un magnífico retrato de la situación de los jóvenes que se debatían entre servir a la patria en la guerra de Corea o servir a una sociedad que no sabe lo qué les exige.

2. EL NOMBRE DEL VIENTO, de Patrick Rothfuss. El autor es un mago de las palabras, y no porque nos presenta una novela de fantasías. Es diferente a muchas otras novelas del género, y me encantó.

2 – bonus. JUEGO DE TRONOS, de George R. R. Martin. Este año releí esta gran novela de fantasía épica. En un párrafo no alcanzo a mencionar todos los aspectos que me gustan de esta novela, así que los invito a leer la reseña. Agrego este  bonus al top 10 porque… bueno, si han leído esta novela saben lo increíble que es 😀

1. TORMENTA DE ESPADAS, de George R. R. Martin. Son muchos los lectores de la monumnental saga Canción de Hielo y Fuego los que aseguran que este es el mejor libro de la saga (hasta ahora). Para mí, que aún no termino el volúmen 4, esa afirmación me identifica. Durante sus más de 1000 páginas el lector no hace más que sufrir, emocionarse, histerizarse, llorar, sufrir nuevamente, y un largo etc después. Qué manera de unir tramas, crear universos y perfilar personajes. Con qué letalidad da golpes de efecto y mata a cualquier cosa que se mueva en pos de la trama. Solo una gran mente podría haber creado este universo, por su complejidad, profundidad e imaginación. La mejor novela del año que leí este 2012, sin duda alguna.

Como este año ha sido tan fructífero en cuanto a grandes lecturas, fue necesario hacer una selección sobre la cantidad de libros 5/5. Pero, como soy un blogero eficiente, agrego aquí la lista completa de libros valorados 5/5, quizá encontrarán algunas recomendaciones para este 2013 que se avecina.

1. EL OCHO, de Katherine Neville

2. KAFKA EN LA ORILLA, de Haruki Murakami

3. EL JARDÍN OLVIDADO, de  Kate Morton

4. LA SOMBRA DEL VIENTO, de Carlos Ruíz Zafón

5. EL NOMBRE DEL VIENTO, de Patrick Rothfuss

6. EL RAPTO DEL CISNE, de Elizabeth Kostova

7.EL JUEGO DE ENDER, de Orson Scott Card

8. SUNSET PARK, de Paul Auster

9. OLIVER TWIST, de Charles Dickens

10. LOS JUEGOS DEL HAMBRE, de Suzanne Collins

11. EN LLAMAS, de Suzanne Collins

12. EL PERFUME, de Patrick Süskind

13. SINSAJO, Suzanne Collins

14. CIUDAD DE CRISTAL, de Paul Auster

15. ANIMAL FARM, de George Orwell

16. EL EXTRANJERO, de Albert Camus

17. CHOQUE DE REYES, de George R. R. Martin

18. LA SAGA DE LOS LONGEVOS, de Eva García Sáenz

19. ELEGÍA, de Philip Roth

20. INVISIBLE, de Paul Auster

21. TORMENTA DE ESPADAS, de George R. R. Martin

22. ENSAYO SOBRE LA CEGUERA, de José Saramago

23. CUANDO TODO CAMBIÓ, de Donna Milner

24. LA CASA DE RIVERTON, de Kate Morton

25. EL MISTERIOSO CASO DE STYLES, de Agatha Christie

26. SALEM’S LOT, de Stephen King

27. INDIGNACIÓN, de Philip Roth

¿Malas lecturas? Sí, creo que unas cuantas, sin embargo ya ni recuerdo cuáles fueron, y creo que es mejor dejarlo así. Espero que este 2013 venga cargado de buenas lecturas, mejores que las de este año, si se puede.

Antes de terminar el año, un par de palabras más: espero que este venidero año sea estupendo para todos ustedes, lleno de éxito y logros; y, por qué no, ¡de muchos y buenos libros! Un abrazo a todos y…

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El perfume, de Patrick Süskind

¡Qué despiste! En algún momento había comentado que mi computador tenía problemas, los cuales solucioné hace algunos días. La reseña de El Perfume ya la tenía lista, incluso subida, según mi memoria; sin embargo, no se por qué, no se agregó al blog, y figuraba como una “entrada borrador”. Ahora sí puedo subirla, con seguridad. Agrego esta introducción para comentarles este pequeño despiste, y es que realmente creía que la reseña estaba subida hacía tiempo ya. Pero bueno, no creo que sea un verdadero problema. A continuación les dejo la reseña de uno de los mejores libros que he leído en lo que va del año: El perfume.

El perfume narra la fascinante vida de un perfumista y asesino de muchachas, en la Francia del siglo XVIII. Desde el convento que lo acoge lactante hasta el cementerio donde conoce su funestaapoteosis final, Jean-Baptiste Grenouille muestra, con un corte transversal, las miserias de una sociedad secretamente resquebrajada y un descenso a los más perturbadores abismos del espíritu humano. “Quería ser el Dios omnipotente del perfume como lo había sido en sus fantasías, pero ahora en el mundo real y para seres reales… Porque los hombres podían cerrar los ojos ante la grandeza, ante el horro, ante la belleza y cerrar elos oídos a las melodías… pero no podían sustraerse el perfume. Porque el perfume era hermano del aliento… Quien dominaba los olores, dominaba el corazón de los hombres.”
Jean Baptiste Grenoullie es de esos personajes que están tan bien descritos que provocan múltiples sentimientos y reacciones en el lector. Es imposible establecer qué opinamos de él hasta una vez finalizado el libro, porque es necesario analizar en totalidad la complejidad de su estructura psicológica para dar un veredicto. Patrick Süskind, además de haber creado un universo delicioso para el olfato, ha creado uno de los personajes más interesantes de la literatura contemporánea. 
Y este personaje nació en el lugar menos (o quizá más) indicado: el Paris de 1783, plagado de hedores putrefactos, muerte, decadencia y pobreza, específicamente en un puesto de pescado. La madre comienza a sentir los dolores de parto y, entre cabezas de pez y desechos del mar, da a luz a uno de los monstruos más abominables (según en al autor) de la historia europea. 
La vida del autor está plagada de desgracia, partiendo por el momento de su nacimiento hasta su cruel muerte. Se arrastra por la vida persiguiendo su sueño: ser un perfumista importante, sabiendo que no descansará hasta hacerlo realidad. Y aquel sueño lo lleva a vivir en distintos lugares de Francia, en distintos estratos socioculturales.
Pilares de la obra I: descripciones.
Quizá la frase sonará trillada. Probablemente muchos de ustedes la habrán leído en algunas reseñas de internet, pero no puedo pasarla por alto; y es que leer El Perfume es toda una experiencia. Inevitable es terminar olisqueando todo por algunos días luego de acabar el libro. Los aromas se magnifican e, inconscientemente, nos ponemos en el lugar del personaje, desvariando sobre cómo sería poseer tal olfato. 
Patrick Süskind hace un trabajo monumental en cuando a las descripciones. Los olores se materializan sobre las páginas y nosotros sentimos que estamos en presencia de aquella gama, que va desde lo putrefacto hasta lo delicioso, en un par de párrafos. El lenguaje que usa Patrick para contarnos las características de determinados aromas no es tan complejo, sin embargo la magia que emplea es lo que le da vida. Con un estilo casi poético, Patrick Süskind nos retrata una sociedad francesa a través de los aromas que expelen las distintas clases sociales: la pescadería dónde nace el protagonista, hogar de pobres e indigentes que no tienen donde vivir; palacios de grandes señores; casas de artesanos en donde el aroma a madera flota en el aire; y hasta conventos, en donde hasta el aroma se siente santificado y puro. Aquello, que podría pasar desapercibido para cualquier mortal es importante para el protagonista, porque es gracias a el que nos enteramos de todo lo que acontece en el efímero mundo de los olores. No, la novela no está narrada en primera persona, pero el estilo de Süskind necesitaba un personaje como Jean Baptisite, o no habría tenido mucha gracia. 
No podría elegir citas en cuanto a las descripciones de los aromas, porque son todas igual de maravillosas en cuando a calidad. Además aparecen constantemente en las páginas, así que el lector que decida leer el libro no tardará en toparse con una de ellas. 
El mundo de los aromas adquiere una importancia nueva para Jean Baptiste, más allá del simple gozo de los sentidos. Los aromas, descubre, subyacen la personalidad, y pueden determinar el comportamiento de las personas. Con ingenio, Jean Baptiste comienza a descifrar cómo elaborará su obra maestra, cúlmine de su pseudo carrera: el perfume magistral.

Hay en el perfume una fuerza de persuasión más fuerte que las palabras, el destello de las miradas, los sentimientos y la voluntad. La fuerza de la persuasión del perfume no se puede contrarrestar, nos invade como el aire invade nuestros pulmones, nos llena, nos satura, no existe ningún remedio contra ella. El perfume

La trama se desata cuando Jean Baptiste descubre que la única forma de crear un perfume perfecto reside en la utilización de un elemento de difícil adquisición: fluidos corporales de mujeres, jóvenes, y vírgenes. El problema, como dije, es su adquisición: deberá matarlas. Sin embargo aquello no es un impedimento para él. En pos de su sueño no escatimará recursos en convertirse en un asesino obsesivo, cruel y despiadado.
Estructura y narración.
El narrador de la obra es omnisciente, y gracias a él seguimos todas las andanzas de nuestro protagonista, hurgando en su mente, sus recuerdos y sus anhelos. El estilo de este narrados, sin embargo, está determinado por el personaje. Es él quien marca el ritmo de la narración. 
Patrick Süskind narra bien, muy bien. La atmósfera que logra en su novela es opresiva y depresiva, adecuada totalmente a las circunstancias. Los acontecimientos se narran con fluidez, y prolijidad, siempre en pos de destacar más las descripciones de los personajes y las sensaciones. 
El libro está dividido en cuatro partes, siento la última la más corta. 
 
Pilares de la obra (II): Personajes.
Los personajes están magistralmente descritos. Todos, al igual que el protagonista. Lo más destacable es que los personajes se describen bajo la opinión de Jean Baptiste, quien los comprende mediante la percepción de sus aromas, considerados por el como almas. Al escritor le toma algunos párrafos que el lector se familiarice con los personajes de su relato. 
Jean Baptiste es complejo, tiene muchas aristas y de él podríamos hablar entradas enteras. Aún no logro comprenderlo completamente, y es que su genialidad no tiene límites. Pese a su abominación, el protagonista es alguien para admirar.
 
Cruel ironía.
Pero Jean Baptiste tiene un problema: no posee un aroma personal. Su olfato es el más desarrollado del mundo, puede desentrañas el mundo de los aromas con facilidad, es capaz de describir a las personas según su esencia, y recordarlas para siempre; sin embargo es incapaz de percibir su propio olor. Y una persona sin olor, sin aroma, sin esencia, es un ente sin vida para él. La concepción de la realidad, para el personaje, se limita a los aromas; es por esto que, al carecer de uno propio, la realidad se distorsiona para él, y se detiene a analizar la sociedad desde un punto de vista personal e inexorable. 
 
¿Será aquella la razón de que odie tanto a la gente? ¿Envidia? ¿Simplemente envidia? No lo sabemos, sin embargo a través de las páginas nos damos cuenta de que el odio es el único sentimiento palpable y real para él, un ser humano deforme y abominable poco acostumbrado a recibir cariño de otra persona. 
 
La gente lo desconoce, pasa desapercibido para todos; Jean Baptiste sabe que eso se debe a una razón primordial: carece de olor, y por tanto, de existencia. 
 
Conclusión.
El perfume es imprescindible, una verdadera pieza de arte novelística. La historia es increíble, original, mantiene al lector atrapado. Las descripciones son sublimes, y nos transportan a un mundo de aromas poco común, y quizá intrascendente para muchas personas. Recomiendo el libro ampliamente, en lo personal me gustó mucho: sin duda, una de las mejores lecturas del año.